作者:杜珊妮 来源:科学网微信公众号 发布时间:2023/12/30 20:42:44
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美国高等教育陷入停滞!超4000万人无法获得大学毕业证

 

编译 | 杜珊妮

美国高等教育的毕业率已经陷入了长达3年的停滞,辍学率常年维持在29%。这一令人震惊的数据由美国国家学生信息交流中心下属的研究中心(NSCRC)在近日发布。

大学辍学生的累计数据更是惊人。目前,共有4040多万名美国大学生在未获得任何高等教育证书的情况下,选择中途退学。

众所周知,高等教育是一个国家可持续发展的重要基石。美国作为全球诺贝尔奖获得者数量最多的国家,拥有卓越的学术声誉、影响力和最优质的教育资源。其高等教育体系在全球范围内备受瞩目的同时,为什么有越来越多的美国大学生辍学呢?

毕业率停滞,辍学率回升

11月30日,NSCRC公布了一份全美高等教育完成情况的最新报告“Completing College:National and State Reports”。该报告跟踪了2017年秋季(6年制大学)新生群体截至2023年6月的入学和结业情况。

报告显示,2017年秋季学期首次接受高等教育的美国学生总人数约为243.5万人,这批学生入学6年后的总体毕业率为62.2%,约151.5万人于2023年顺利毕业。自2015年(入学年份)以来,该比率基本没有变化。

与2016年(入学年份)相比,所有4年制高等教育的毕业率均呈现下降趋势。其中,营利性私立机构(46%)下降1.6%,非营利性私立机构(77.5%)下降0.3%,公立机构(67.4%)下降0.7%。社区学院(43.4%)是唯一出现毕业率增长的高等教育机构,增长了0.4%。

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按高等教育机构类型划分的6年毕业率:2006年——2017年(入学年份)。图源:NSCRC

NSCRC的主任Doug Shapiro表示:“我认为我们从这些数据中看到了疫情的持续影响,但是我们并不是想说‘疫情似乎拖慢了这些学生的脚步,他们可能需要更长的时间才能完成学业’。”

“恰恰相反,我们真正想说的是:‘越来越多的学生选择了退学’。”他说。

在2017年首次入学的群体中,37.8%的学生在6年内没有获得学位,其中只有8.6%仍在就读,其余29.2%则完全退出。

美国高等教育的辍学率连续5年保持在29%,而且今年再次呈现回升趋势。

在过去的10年里,高等教育的学生保留率也在逐年下降,能够坚持完成学业的美国大学生数量正在减少。

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按新生首次入学年份划分的6年毕业率、保留率和辍学率。数据来源:NSCRC

NSCRC于今年4月公布的另外一份报告显示,迄今为止,上过大学但未获得任何证书(Some College, No Credential,SCNC)的美国人数量超过了4040万。仅2020年至2021年一年之内,SCNC的学生人数就新增了140万。

值得关注的是,重新注册入学的SCNC学生数量出现了下降,而社区学院则是SCNC学生最新入学、重新入学和首次获得证书的首选机构类型。

在美国,社区学院的定位是提供平价的高等教育,为那些无法负担高昂学费的贫困学生提供经济可行的教育选择。

心理健康恶化,抑郁焦虑加剧

2020年新冠疫情席卷全球,美国各州和地区的大学纷纷取消了面授课程,转向在线教学。

迅速转变的教学模式,把许多美国大学生打得措手不及,社交隔离剥夺了原有的大学交互体验。许多学生由于难以适应在线学习模式,在家完成学业变得很困难,从而导致学业压力倍增,焦虑和抑郁等负面心理情绪随之加剧。

美国医学社会学家Rashon I. Lane和澳大利亚蒙纳士大学心理学研究员Elise R. Facer-Childs等人进行的一项研究发现,疫情期间,18岁至24岁的美国大学生自杀意念和焦虑的发生率,均比美国其他年龄段成年人的平均水平高出2倍多。

为摆脱疫情带来的心理困境,有些学生选择了休学或是间隔年,有些学生被迫作出了辍学的决定。

与此同时,疫情的冲击也让部分美国大学生失去了实习和工作的机会,从而面临前所未有的财务和个人压力。不稳定的经济状况,使得美国大学生在完成学业的道路上更加“寸步难行”。

美国中佛罗里达大学(UCF)急诊医学和神经病学系的研究人员Latha Ganti与布朗大学的Jenny Lee等人,进行了关于新冠疫情对美国大学生心理健康水平影响的研究。一位参与该调查的学生表示:“没有从大学获得经济上的帮助,真的让我彻底放弃了2020年秋季学期重返大学的想法。”

经济困难、失业、家庭负担和无力购买电脑,这些因素都可以击碎那些低收入学生的大学梦。特别是对少数族裔和农村学生来说,这些情况的影响尤为严重。

学生债务危机

美国的高等教育费用非常昂贵。虽然美国高校为学生提供了奖学金和助学金,但是远远不够。这就让联邦学生贷款一路走高,成为美国大学生最主要的学费借贷来源。

过去20年来,美国的学生贷款债务增加了一倍多。学生债务现已成为该国最大的消费者借贷形式之一,贷款总额超过了汽车贷款和信用卡债务。

截至2023年3月,约4400万美国借款人总共欠下超过1.6万亿美元的联邦学生贷款。

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美国学生贷款、汽车贷款和信用卡债务变化趋势:2006年——2022年。图源:美国外交关系协会(CFR)

学费的增长速度比多数学生和家庭的收入增长速度快很多倍。

自2004年以来,私立大学和州外公立大学的学杂费分别上涨了132%和127%,州内公立大学的学杂费更是飙升了158%。

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美国大学20年平均学费增长:2004年——2024年。图源:US News

2023——2024学年,私立大学的平均学费最昂贵,为46652美元;州外公立大学为28217美元;州内公立大学最便宜,为11970美元。因此,私立大学的毕业生通常比公立大学的毕业生背负更多的债务。

许多学生因为难以负担沉重的教育成本,不得不中途辍学。

2021年4月,拜登政府宣布了一项620亿美元的高等教育拨款计划,以提高弱势学生群体的毕业率和保留率。时隔1年后,美国白宫又宣布了另一助学政策,为联邦佩尔助学金(Pell Grant)获得者免除最多2万美元的学生债务,并向非佩尔助学金获得者免除最多1万美元的学生债务。如果借款人的个人收入低于 12.5万美元,也有资格享受此项减免。

佩尔助学金由美国联邦政府提供资助,主要用于支持有经济需要的大学生支付其大学教育的费用,这项资助通常不需要偿还。

此前,约700万名美国大学生依赖佩尔助学金。然而,过去的50年里,该助学金并没有跟上大学费用的上涨,最高补助金从涵盖4年制大学学位费用的约80%降至不到30%,导致数百万名低收入学生不得不通过贷款的方式来筹措资金以支付大学费用。

尽管美国政府出台各项教育政策,通过提供额外的财务支持帮助大学生继续完成学业,但学生债务危机仍然是高等教育的障碍。

辍学就业,早点赚钱

高昂的高等教育成本,让很多美国大学生深深:高等教育能否提供足够的实际价值,以确保他们未来获得良好的职业机会和薪资水平。

疫情使得推迟上大学的决定成为富裕家庭的一种选择,变得更加具有特权性质。一些学生开始重新评估他们的职业选择和教育路径。对于一些辍学的学生而言,工作可能会提供更直接的经济回报。

近些年,一些雇主和私营企业已经开始注意到拥有技能而无学位的人才,疫情刺激了他们对劳动力技能提升和再培训的进一步投资。例如,微软和谷歌出台了全面的培训计划,包括职业培训、咨询和辅导,帮助员工发展更全面的技能。另外,基于经验的招聘也越来越受到支持。

这些趋势表明,雇主和社会正逐渐重视其他形式的资格和技能,而不仅仅是传统的大学学位。劳动力市场的需求变化为没有大学文凭的群体创造了新的机会,辍学生转向了直接参加工作或接受职业培训。

然而,即使有新的就业机会涌现,许多美国的高薪行业还是有大学学历的门槛。

美国布鲁金斯学会(The Brookings Institution)大都市政策计划的高级研究员Martha Ross表示:“高等教育学位是我们进入中产阶级最快的途径。”

参考链接:

https://nscresearchcenter.org/completing-college/

https://nscresearchcenter.org/some-college-no-credential/

https://www.insidehighered.com/news/students/retention/2023/11/30/college-completion-rates-plateau

https://doi.org/10.1186/s40359-021-00598-3

https://doi.org/10.1177/15248399221092750

https://www.whitehouse.gov/briefing-room/statements-releases/2021/04/28/fact-sheet-the-american-families-plan/

https://www.whitehouse.gov/briefing-room/statements-releases/2022/08/24/fact-sheet-president-biden-announces-student-loan-relief-for-borrowers-who-need-it-most/

https://www.usnews.com/education/best-colleges/paying-for-college/articles/see-20-years-of-tuition-growth-at-national-universities

https://www.cfr.org/backgrounder/us-student-loan-debt-trends-economic-impact

https://www.mckinsey.com/featured-insights/sustainable-inclusive-growth/future-of-america/covid-19-crisis-pushes-us-students-into-an-uncertain-job-market

 
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