作者:胡珉琦 来源:中国科学报 发布时间:2023/12/29 11:15:43
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错把巨獠犀当河马!科学家揭开巨獠犀形态之谜

 

日本漫画家村田雄介曾经画了一组“未来人类根据骨骼想象动物们长相”的复原图,而当“想象”与“真相”放在一起,常常让人忍俊不禁,这其中就包括河马。村田雄介希望借此表达古生物科学复原的重要性。

巨獠犀是一种曾经被错认为河马的绝灭动物,它的复原图是什么样子的?最近,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员邓涛团队的一项新发现,提供了更多它的形象依据。相关成果发表于《历史生物学》。

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宁夏同心地区中新世早期邱氏巨獠犀生态复原图。陈瑜绘

这项研究的化石标本是采自宁夏回族自治区同心县彰恩堡组下部层位的巨獠犀化石新种——中新世早期的邱氏巨獠犀,以最早发现和研究中国巨獠犀化石的邱占祥院士的姓氏命名。

宁夏同心中新世早期的巨獠犀新材料化石是一件保存极其精美的成年头骨,为巨獠犀的准确复原提供了更多信息。研究人员介绍,邱氏巨獠犀的头骨比较细长,顶嵴两侧融合并形成矢状嵴,顶面呈菱形状;鼻骨薄,并且长而平直,鼻切迹高且深,后缘位于上第四前臼齿水平,眼眶前缘位于上第二臼齿中部水平,鼻切迹后缘与眼眶之间的距离较短;眶下孔较大,位于鼻切迹的下后方;眶上突发育且很大;颧弓上缘较平直,后部背侧存在角突;假外耳道大而深且封闭;枕面几近垂直。

研究人员解释,虽然英国古生物学家福斯特-库珀一开始把巨獠犀错认为河马,其实它们的獠牙是有明显区别的。河马的门齿很大,但直并呈圆柱状,而巨獠犀的门齿扁而强烈弯曲;河马的下犬齿确实强烈弯曲,但其表面具有厚实的釉质、发达的纵向嵴和宽沟,齿冠内外两侧对称,齿冠上半部的磨蚀面较小,齿根的髓腔大而开放,这些特征与巨獠犀的门齿恰好相反。

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真假河马与巨獠犀的对比。古脊椎所供图

邱氏巨獠犀的发现使巨獠犀的分布地理范围扩大,从南亚、中亚以及中国甘肃、内蒙古地区延展到中国的宁夏地区。目前,邱氏巨獠犀为巨獠犀属中最特化的一个种。根据282个形态学特征对巨獠犀类等其他真犀类群进行的系统发育分析系统结果显示,巨獠犀的属内种组成一个单系分支,邱氏巨獠犀与兰州巨獠犀两个分类单元构成姐妹群。

相关论文信息:https://doi.org/10.1080/08912963.2023.2288618

 
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