作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2023/12/10 16:08:16
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早生孩子与早逝有基因联系

 

发表于《科学进展》的一项针对27万多人基因组的分析显示,从基因上讲,更早生孩子的人活到76岁的可能性更小。

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生孩子的年龄和寿命之间似乎有某种联系。

图片来源:Halfpoint Images/Getty Images


我们为什么衰老是进化史上最大的谜团之一。自然选择的过程可能表明,人们应该传递有利于长寿的基因,从而有更多时间生育,但没有证据支持这一点。

其中一个主要的解释是,有利于在生命早期生育的基因突变,也可能导致寿命缩短——这一观点被称为拮抗多效性。

“这是因为自然选择在很大程度上更在乎繁殖。”美国密歇根大学的张建之说,“因此,那些对繁殖有益,但之后可能有害的突变,仍然会被选择。”

在对生育和寿命之间的遗传联系进行了迄今为止最大规模的研究之后,张建之和中国医学科学院的龙尔平现在发现了更多令人信服的证据来证明拮抗多效性。

两人分析了英国生物银行中276406人的基因组,这是一项长期健康研究。这项研究中所有被选中的参与者都出生于1940年至1969年间,具有欧洲血统。

研究人员为每个人计算了一个多基因评分,这是对与早期更好的生殖健康相关的多种基因变体的评估。一个人的分数越高,越有可能生育时间更长。

他们还收集了参与者的寿命信息——他们自己活了多久,或者他们的父母为那些还活着的人活了多久。

通过将多基因得分与寿命数据进行比较,两人发现,生殖健康多基因得分较高的人活到76岁的概率较低。但张建之说,并没有具体的理由使用这个年龄作为分界点。

张建之说,出生较早的人往往比1969年出生的人的多基因得分更低,这表明尽管提高生育能力的性状会影响寿命,但它们仍在被选择。

“我们的发现有力地支持了拮抗多效性假说。”他说。一种潜在的机制是,一些增强生殖特性的基因变异可能导致生命后期的疾病。例如,一种名为rs12203592的基因变体与某些癌症有关。

该团队现在希望从更多样化的人群中收集进一步的数据,看看这一趋势是否成立。“我们的研究结果适用于非洲人还是亚洲人,尚未可知。”

同样值得注意的是,包括医学进步在内的外部因素一直在导致人们平均寿命更长、孩子更少。张建之说:“这些变化非常有影响力,与环境因素相比,基因变化很小。”。

“这是人类拮抗性多效性的第一个有力证据,支持了进化衰老理论的一个主要支柱。”美国阿拉巴马大学伯明翰分校的Steven Austad说,“以前在实验动物身上有大量证据,但将其推广到人类身上对于认识拮抗性多效性的普遍性很重要。”

相关论文信息:https://doi.org/10.1126/sciadv.adh4990

 
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