作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2023/11/19 16:00:34
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美最大火箭“星舟”升空后再次爆炸

 

美国中部时间11月18日7时许(北京时间21时许),美国太空探索技术公司新一代重型运载火箭“星舟”以及飞船集成系统从位于美国得克萨斯州博卡奇卡的“星舟”基地升空,实施第二次试验发射。

图片来源:JOE SKIPPER/REUTERS

该火箭是一个超过120米高的钢铁“巨人”,是有史以来最大的火箭。火箭升空后一二级成功分离,但随后助推器和飞船先后在大约148公里的高空爆炸。
然而,该公司认为这次飞行是成功的,超过了4月份巨型火箭首次试飞所设定的里程碑,那次试飞在39公里的高空自毁。这一次,“星舟”的一二级在发射后不到3分钟就成功分离,而其33个助推器中的一些发动机仍然点燃,这是“星舟”第一次执行这样的“热分段”。分离后,助推器转向并爆炸,该公司称这是一次“快速的计划外拆卸”。几分钟后,就在飞船准备绕地球大部分轨道在太空中滑行时,一个自动安全系统在检测到某种问题后引爆了飞船。
如果未来的试飞成功,“星舟”可能会颠覆人类在太空探索和进行科学研究的标准方法。SpaceX创始人兼首席执行官埃隆·马斯克长期以来一直支持完全可重复使用的火箭,该火箭的设计目的是将150吨重的货物送入近地轨道,作为一种将货物廉价送入轨道的方式,并将人类送到月球和火星表面。
马斯克表示,“星舟”可以以每公斤10美元的低成本将有效载荷送入轨道,这取决于飞船的飞行速度。航天工业咨询公司Astralytical执行董事Laura Forczyk指出:“‘星舟’有可能以更低的价格发射更多的有效载荷和更多的机组人员,这是迄今为止存在的任何运载火箭都无法比拟的。”
美国宇航局已经指望这艘飞船成为其阿尔忒弥斯月球计划的核心,计划几年后,在阿尔忒弥斯III号任务期间,用一艘改装的“星舟”将宇航员送上月球。该运载工具预计能够在一次飞行中携带超过100吨的有效载荷到月球表面,这比迄今为止人类在月球上软着陆的总质量还要大。在当天的发射尝试之后,美国宇航局局长Bill Nelson在社交媒体平台上发帖说:“太空飞行是一项大胆的冒险,需要一种积极进取的精神和大胆创新。今天的测试是一个学习的机会,以后再飞。”
如果“星舟”的全部承诺得以实现,天文学和行星科学也将受益。例如,太空望远镜可以做得更大,或者用更重但更便宜的材料。另外,航天机构可以向遥远的目的地发射一组相同的航天器,因为冗余的存在,他们可以大胆地在设计上冒更大的风险,或者降低仪器的成本。“如果有效载荷的质量和体积更大,那么我们可以想象我们从未做过的其他太空尝试。”美国中佛罗里达大学物理学家和空间技术专家Philip Metzger说。
然而从目前情况来看,SpaceX首先需要证明它的火箭。这次发射经过了数月的监管审查,4月份的第一次尝试损坏了发射台,美国联邦航空管理局开展了为期5个月的事故调查,SpaceX需要实施63项纠正措施。美国联邦航空局还对“星舟”的运营进行了更广泛的安全和环境审查,并于11月15日结束。
 
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