作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2023/10/30 17:21:09
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哥伦比亚释放转基因蚊子后登革热发病率下降

 

一项有史以来规模最大的沃尔巴克氏体蚊子释放行动产生了“令人鼓舞”的结果,该结果日前在芝加哥举行的美国热带医学与卫生学会年会上公布。

沃尔巴克氏体是一种防止登革热病毒传播的细菌。哥伦比亚3个人口稠密的城市在引入携带沃尔巴克氏体的蚊子后,登革热发病率在几年时间内急剧下降。在一些蚊子孳生良好的社区,登革热发病率甚至下降了94%~97%。

据《自然》报道,这些转基因蚊子是由非营利组织世界蚊子计划(WMP)释放的。WMP一直在澳大利亚、巴西、印度尼西亚和越南等国进行类似实验。澳大利亚莫纳什大学的流行病学家Katie Anders说:“就覆盖的人口和面积而言,此次在哥伦比亚的释放是迄今为止全球规模最大的沃尔巴克氏体蚊子的持续释放。”

当感染了沃尔巴克氏体后,蚊子传播登革热和寨卡病毒的可能性要小得多,因为这些细菌会与病毒抗争,昆虫还会把细菌传给后代。研究人员希望,无论这些经过改造的蚊子被释放到哪里,它们都能与野生蚊子杂交,并且携带沃尔巴克氏体的蚊子的数量最终会超过野生蚊子。

WMP于2015年首次在哥伦比亚阿布拉山谷部署这种转基因蚊子,并逐步扩大蚊子释放范围,直到2020年底。最终,总面积135平方公里、拥有330万人口的贝洛市、麦德林市和伊塔圭市,被转基因蚊子完全覆盖。WMP的研究人员认为,当超过60%的当地蚊子携带沃尔巴克氏体时,该地区就得到了“全面治疗”。

科学家将“全面治疗”地区的登革热发病率与该地区干预前10年的发病率进行比较后发现,贝洛市和麦德林市的发病率下降了95%,伊塔圭市的发病率下降了97%。自该项目启动以来,这些地区未发生过大规模登革热疫情。“到目前为止,这些蚊子已经持续抑制登革热6年了。”Anders 说,“我们已经看到沃尔巴克氏体对现实世界的影响。”

但测量这种干预措施对登革热发病率的影响可能非常棘手,因为登革热发病率会随年份自然波动。美国圣母大学的流行病学家Alex Perkins说:“引入干预措施后,登革热病例的减少可能只是一个巧合。”

Perkins指出,评估公共卫生干预效果的黄金标准是随机对照试验。WMP在印度尼西亚日惹曾进行了一项研究——在一个城市的一些地区释放蚊子,并将登革热的发病率与没有接收蚊子的地区进行了比较。结果表明,该技术可将登革热的发病率降低77%。WMP目前正在巴西贝洛奥里藏特开展类似的活动。

尽管取得了积极的成果,但沃尔巴克氏体蚊子尚未得到世界卫生组织(WHO)的正式认可。该技术有待WHO病媒控制咨询小组的评估。

WMP打算继续扩大该项目的规模。今年早些时候,该组织宣布计划在巴西建造一家工厂,生产未来10年在该国许多城市地区释放的转基因蚊子。但他们仍然面临挑战,例如,部署蚊子的战略必须适应每个地区的地理和社会环境。另外,有些地区可能会很难进入,各个社区对该项目的参与程度也会有所不同。

“在巴西,我们与当地卫生当局合作,但有些城市没有能力帮助我们部署,所以我们需要找到其他合作伙伴,甚至雇人来提供服务。”巴西奥斯瓦尔多·克鲁斯基金会的蚊子传播疾病专家、WMP的合作者之一Luciano Moreira表示,“当我们进行规划时,必须看到每个地方的现实情况,并进行相应的调整。”

 
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