作者:杜珊妮 孙滔 来源:科学网微信公众号 发布时间:2023/10/27 20:21:58
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“人人都是一作”!这对父子提出论文署名新方案

 

近日,一篇标题为《人人都是一作》(Every Author as First Author)的arXiv预印本文章在网上引起了广泛的关注和讨论。

文章作者是一对来自美国麻省理工学院(MIT)的父子。

儿子是被誉为“神童”的Erik D. Demaine,生于1981年,是MIT有史以来最年轻的教授,麦克阿瑟基金会“天才奖”得主。年仅14岁时,Erik就在加拿大达尔豪斯大学获得了计算机科学学士学位。20岁时在加拿大滑铁卢大学获得博士学位,并于同年加入MIT。

父亲Martin L. Demaine是一位艺术家兼计算机科学家,MIT电气工程与计算机科学学院Angelika & Barton Weller的驻场艺术家。该论文指出,按照字母顺序排列署名作者的理念已经落伍。这对父子提出了新的论文署名方案,即保证每一位论文作者都是一作,实现真正的作者平等。

署名不公由来已久

论文署名是一件严肃的事情,涉及论文成果的归属以及权责声明。

最常见的论文署名规则是按照贡献度降序排列作者姓名。但在多人团队协作的研究中,往往容易出现争抢一作署名权的情况,而难以量化的贡献占比就会激化研究人员之间的矛盾与纠纷。

在没有明确第一作者的学科领域——经济学、数学和理论计算机科学等,这些学科遵循不同的署名规则,例如采取姓氏字母排序方法。在此规则下,所有署名作者被认为对论文内容作出了同等的实质性贡献,尽可能避免了“意见不合”。

然而字母排序的署名也可能会引起部分作者不适:他们的贡献远远超过其他人(例如,领导了研究和/或论文的撰写),但由于署名靠后而感到被冷落。有人调侃说:“如果大部分工作是你做的,就不要成为姓名以Z开头的人。”

现有的引文风格中,APA是广为接受的一种格式——当论文有3位或更多的作者时,正文采取“X et al”作为文内引用的格式。X就是那个姓氏字母排序最靠前的,其余作者的署名则会用“et al”来代替。

然而这种格式也酝酿着不公平:多项研究表明,姓氏在字母表中靠前的论文作者能够获得更多的曝光率,更有可能在学术上取得成功。

鉴于上述情况,Demaine父子提出了一种排列论文署名的全新方案:字符叠加。将作者的姓名一层又一层堆叠起来,形成一组无序的姓名集,从而实现“人人都是一作”的愿景。

例如,父子俩在署名该预印本文章时,不再将他们的名字按字母顺序编排成“Erik Demaine and Martin Demaine”, 而是将两个名字叠加呈现。

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论文截图

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Demaine父子选取了两篇作者数量为13-15人的论文举例

但是这导致了视觉的杂乱,摞成一团的姓名使得读者无法第一时间直观了解论文署名信息。于是,Demaine父子脑洞大开,绘制出了“环形状”的署名排列模式。

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论文截图


行为艺术?

这对父子的想法在知乎的评论区炸开了锅,不赞同甚至嘲讽的声音此起彼伏。

最多的反对声音是,这涉嫌对论文主要贡献者的剥削。有人从贡献者自我感受的角度评论表示:“你付出了大量的时间和精力,却有个混子和你一起一作,你愿意吗?”“后面挂了一大票的人都免费从中获利。讲道理,我很难平衡。”

有人从期刊编辑的角度指出,论文写作有一个责权利的问题。为什么要设置第一作者或通信作者?从出版和编辑角度讲,作者方必须有且只能有一个人说了算。比如修改文章,不管是作者方还是编辑方,只能联系一个人改稿,总不能10个作者全上手改、一个人改一版。

也有人表示这个提议想法很好,但想要推行相当困难。因为真实情况是:有些署名一作的作者也不见得对论文成果本身有多大贡献。

有人则认为不道德的论文挂名行为会因此变得越来越猖獗:“一篇文章得有10个一作,挂20个一作单位,致谢40个一作基金号。”

还有不少人将Demaine父子的文章视为行为艺术,其本意不在于真的要推广“叠加”署名方案,而是引起更多人对现行署名标准的关注,尤其是在没有明确第一作者的学科领域。

更富有想象力的人则将环状署名方式调侃成中国的“酒桌文化”,并附图评论道:“世界视角,亚洲智慧,中国方案。”

图片还有人担心作者数量庞大会使圆环在版面上放不下:“倘若我拿出探测引力波的文章,阁下又该如何应对呢?”

在2017年的多篇与引力波有关的论文中,作者数量多达数千人,显然在版面上无法以环状呈现。

然而,Demaine父子的字符叠加署名方案可以轻而易举应对此难题,只不过版面呈现的会是乌黑一团,对读者实在不够友好,看上去实在不美。

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预印本论文参考文献列表

论文链接:
https://arxiv.org/abs/2304.01393

 
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