作者:郭英剑 来源:中国科学报微信公众号 发布时间:2023/10/24 19:52:45
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15年来首次超越中国,这个国家成美国第一大留学来源国

 

文 | 郭英剑(中国人民大学首都发展与战略研究院副院长)

长期以来,我国一直是美国的第一大留学国。但最新的调查数据显示,目前印度在美的留学生人数超过32万人,而中国持有学生签证的人数约为25万余人。尽管新学年美国向中国学生发放的签证数量有了大幅增加,但根据此次的调查数据,印度依然自2009年以来首次超越中国,成为美国国际学生的最大来源国。

据报道,在5月至8月这几个留学申请的关键月份,美国为中国发放的新学生(F-1)签证数量增加了47%,这与2022年的情况相反。当年,中国的签证发放量在同时期大幅下降。据美国官方签证数据,今年夏季月份向中国留学生发放了近7万张签证,其中大部分为F-1签证;去年发给中国留学生的签证只有约4.7万张。

尽管如此,今年中国留学生获得签证数量依旧落后于印度。美国向印度学生发放的签证数量达到了前所未有的8.9万张,这一数字比2022年同期的增加了5%,比疫情之前的2019年同期增加了160%。

疫情后的变化

近期,《美国高等教育纪事》刊发文章对此作了分析,认为今年中国留学生签证的大幅增加令人欣慰。去年,当中国的签证发放量下降45%时,许多国际招生专家都在怀疑,中美关系变化是否使得中国学生对美国产生了厌恶感。

美国阿默斯特学院招生副院长兼国际招生负责人万晓峰表示,签证数量的增加只是现行美中关系向好的一个方面。

他在跟踪调查了80多所中国高中的升学辅导员后,发现在高中10年级阶段(相当于中国的高一年级),为学生出国做准备的国际课程的入学人数要比高中最后一年做准备的学生高25%。美国高中是四年制(9年级到12年级),从10年级就开始准备,相当于提前了3年,预示着未来将有更多学生为出国留学做准备。

众所周知,在国内的国际学校或国际项目学习的学生,大都并不选择进入中国的高考体系。如此一来,这些学生也就不会在国内读大学。疫情期间,许多家庭由于各种各样的原因,特别是出于对美国新冠疫情的处理方式感到不满,以及对疫情期间美国引发的反亚裔种族主义的震惊,不再选择国际学校或国际项目。如今,疫情逐渐成为历史,人们又将出国留学作为可选择的道路之一了。

在接受采访时,清华附中副校长兼升学辅导主任王石曾谈到疫情期间我国留学工作遇到的难题。当时,很多在国际高中任教的外籍教师都离开了中国。

同时,由于疫情原因,在应对对于大学录取至关重要的大学先修课程和SAT等重要考试时,学生也遇到了诸多困难。

“现在情况有了很大的好转,也到了启动重置按钮的时候。”王石说。

中国留学生的阻力

尽管中国留美学生的人数有所恢复,但要想恢复到15年前的情景依然困难重重。

当时,中国留学生人数占据了美国校园中国际学生数量的1/3。即便如今获得F-1签证的人数有了较大幅度增加,美国向中国留学生发放的签证数量仍远低于疫情前水平。

据有关学者分析,中国未来仍将是美国国际学生的重要来源,但不再是主要来源。在万晓峰的调查中,大多数的中国辅导员都表示,学生们对出国留学地的选择已经呈现出多元化倾向——很多人都申请了多个国家或境外地区的大学。换句话说,留学生的首选或许依旧是美国高校,但他们会有B计划和C计划。

也有专家认为,由于签证困难或出境困难等原因,目前很多学生不再申请美国高校,加之如果学生赴美是为了学习科技,或者为了具有更先进技术专业的话,其获得签证的可能性会更小,这致使很多优秀学生不再申请美国高校。

当然,正如一些专家所说,除了地缘政治及来自其他国家的竞争外,人身安全也是中国父母的一大担忧。在国内外媒体上,人们经常看到美国各种社会安全问题的报道,这令很多中国家长感到不安,进而不再将美国作为第一选项,甚至不再考虑到美国留学。

除了上述原因外,中美之间的经济博弈所引发的外汇市场的不断变化,也使得留学美国的成本大幅上涨。

虽然如此,中美学者仍普遍认为,美国大学重新与中国学生和中国学校接触至关重要。着眼未来,中国依旧是美国高校国际学生的重要来源。

印度学生的留美势头能否持续

反观印度,去年是该国留美学生人数增长强劲的一年。而根据人们对其接近9万张签证发放量所进行的分析,印度学生对攻读研究生学位的兴趣上升最快,占据了印度留美学生人数的3/4以上。

尽管如此,美国辛辛那提大学国际招生办主任韦勒依然表示,目前印度学生和家庭对本科学习的兴趣,要比15年前他刚刚从事招生工作时更浓厚。有关研究数据也表明,2021年印度的本科生入学人数增加了16%,这也为未来留学人数的提高增加了更多可能性。

当然,印度留学生赴国外留学的势头得以维持的一个主要原因,是该国青年人口的迅速增长。据报道,在印度的14亿人口中,年龄在30岁以下的人口占比超过50%。但众所周知,印度的大学数量与质量都远远不能满足本国所需。同时,不断壮大的中产阶级,以及学生贷款的可用性和接受度的提高,也意味着更多印度家庭能负担国外留学的成本。

美国高校、社会与各种企业对印度学生有强大的吸引力,这也是印度留美学生数量增加的另一因素。

美国拥有许多世界顶尖大学,以及各种可供留学生选择的好学校,这自然会吸引广泛的学生群体。美国大学普遍比较重视对学生实习和工作的安置,这点对于印度学生来说颇具吸引力,也促使不少留学生不断寻找就业机会,发挥就业能力。

虽然美国不像许多竞争对手国家那样,为学生提供从学习到工作的明确途径,但毕业生还是可以通过可选实践培训(OPT)的计划获得在职培训。

OPT计划于1947年推出,该计划允许学生保留学生签证,允许毕业生留在美国并工作至少一年,攻读STEM(科学、技术、工程和数学)领域课程的外国学生则可再延长两年。

据报道,与中国留学生相比,印度留学生更有可能以OPT的形式进入实习。

2021年,超过1/3的印度留学生签证持有者拥有OPT的机会,而中国留学生的这一比例仅为18%。

印度在总体留学人数上领先于中国不仅反映在新生数量的增加,还反映在OPT的受欢迎程度上,其延长了印度学生在美的停留时间。

由此观之,媒体所得出的结论是——印度留学生赴美留学的兴趣或可持续,但也不敢断言,用谨慎的乐观态度表达或许更准确。

造成该结果的原因有很多,其中最不确定的是美国政坛正在高校中发挥的更大作用。美国前总统特朗普对国际学生的言论,以及其实施的更严格学生签证政策,不仅让中国学生,也让包括印度在内的其他国家留学生感到自己不受欢迎。这直接导致在他任上,印度的赴美留学生入学率有所下降。

中国留美学生不再是美国第一大留学生群体,这给很多美国大学的国际招生带来了压力。虽然印度人口众多,同时也是留美学生来源大国,但美国高校不敢把招生重心放在中印这样的大国上。美国很多高校正在拓展国际招生的多元化,从而保障未来拥有多元化的国际人才。

《中国科学报》 (2023-10-24 第3版 大学观察)

 
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