作者:晋楠 来源:中国科学报 发布时间:2023/10/20 21:18:55
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气候变暖让极地荒野受到农业威胁

 

全球范围内农业耕种面积的扩张是野生生物多样性丧失的主要原因之一。现在,英国科学家利用联合国粮食及农业组织数据库中1708种作物的信息,模拟了未来40年全球农业景观可能发生的变化。他们发现,随着全球气温上升,接近地球极地的荒野地区将成为新的适宜种植作物的地方,这将使这些宝贵的生态系统面临风险。相关研究近日在线发表于《当代生物学》。

“我们预期温度升高会增加高纬度地区的农业适宜性,而且,新适宜耕作区的范围和目前的荒野程度令人惊讶:高纬度地区76%的新适宜土地目前是荒野,相当于南极洲以外荒野总面积的10%。”论文第一作者、埃克塞特大学的Alexandra Gardner说。

随着全球气温的升高,人们被迫寻找适宜耕种高产农作物的区域,这一统计数据意味着大部分荒野将面临严重损害。目前,世界上许多作物是在靠近赤道的地区种植的,这些地区已经因为农业活动而失去了荒野。研究人员预测,在未来40年中,由于高纬度地区变暖且更适合农业种植,适合农业用地中有72%将经历生物多样性的丧失。

科学家估计,自上世纪90年代初以来,有330万平方公里的荒野(大约相当于阿拉斯加面积的两倍)已经因农业活动而丧失。尽管在此期间成立了许多新的保护区,但它们并不足以解决矛盾。

“我们需要了解不同农业活动对生物多样性的具体影响。重要的是知道我们如何通过可持续的活动在现有农田上保持或提高农作物产量,同时不会对生物多样性造成伤害或最小化负面影响。”Gardner说。

研究者认为,一种很好的方法是通过在单一农场上种植适应自然环境的多种作物来促进人造生物多样性。这有两个重要的益处:与环境融合不干扰自然野生动植物,以及保护作物产量免受气候变化的威胁。如果气候变化导致某一种作物失败而其他作物幸存,农业多样性将意味着环境和农民的收入来源能得到保护。

他额们指出,农业战略和政策必须与之并进。论文共同作者、埃克塞特大学的Ilya Maclean说:“除非将农民纳入决策过程中,否则这永远不会实现。过去50年来,我们看到的是向大面积广泛耕地和单一作物转变的趋势。以这种方式种植单一作物对农民来说成本更低。但如果在农田上只种植一种作物,你将更容易受到气候变化不确定性的影响。”

“我们将看到的是,地球上最后一片未触及区域变得更适宜农业。”Maclean道。

相关论文信息:
http://doi.org/10.1016/j.cub.2023.09.013

 
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