作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2023/10/16 17:55:57
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1.5万科学家反对转移邱园标本

 

英国皇家植物园邱园的植物标本室可能拥有世界上最大和最重要的植物收藏,它包含了700多万个标本,其相关研究也同样令人印象深刻。

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英国皇家植物园邱园的植物标本室每年接收大约2万份新标本。图片来源:ROYAL BOTANIC GARDENS, KEW

但是,6月份宣布的植物标本室计划,让美国纽约植物园植物标本室主任Barbara Thiers和许多其他植物学家对这项工作的未来感到担忧。邱园正计划将植物标本馆迁到离花园和现有研究实验室60公里的地方,包括邱园许多工作人员在内的反对者认为,这一举动没有必要,而且会妨碍他们的研究。1.5万多名来自世界各地的植物学家签署了一份请愿书,要求将植物标本室保留在目前的历史建筑中。Thiers说:“在我的领域里,很少有人认为这可能是一件好事。”

尽管遭到反对,上个月邱园的管理层还是宣布将继续推进这一计划。他们表示,这对于安置和保护不断增长的植物和真菌标本,以及与其他机构的合作至关重要。

“这是一个历史性决定,我对前景感到非常兴奋。”邱园科学主任Alexandre Antonelli补充说,如果资金到位,该项目将是邱园有史以来最大的科学投资。邱园的主体建筑始建于18世纪中叶,曾是皇家住所,自1853年建成植物标本馆以来,已经扩建了六次。但邱园的藏品仍在继续增长,平均每年约有新标本2万件。

邱园的领导人还担心火灾的风险,以及邻近泰晤士河的洪水,顾问们建议说,把这座历史建筑提高到可接受的安全水平是不可行的。

因此,管理层开始寻找其他地方,并在6月宣布了他们的首选地点:泰晤士河谷科技园。植物标本室的大部分标本将被转移到专门建造的场地中,该场地还将包括提取DNA和数字成像的实验室,并为包括植物标本室工作人员在内的150多名研究人员提供空间。

今年8月,一位匿名的邱园馆长发起了反对此举的请愿书,请愿书还认为,目前的建筑可以进行改造,以安全地容纳不断增长的藏品。一封由170名科学家签署的致受托人的信坚持认为,将植物标本室及其分类学家与邱园的其他部门分开会阻碍研究。

例如,生物学家有时必须对干燥的标本进行评估,以寻找他们在图像上看不到的特征;分类学家要与分子生物学家密切合作,根据DNA样本识别植物及其进化关系。佛罗里达自然历史博物馆植物学家Pamela Soltis也认为,这样会影响科学质量。爱尔兰国家植物园负责人Matthew Jebb在请愿书上签名,称该计划是“一件愚蠢得惊人的事情”。

在6月的一次会议上,20名科学家直接向邱园校董会提出了他们的观点。但是受托人并没有动摇。许多科学家谴责该事件的透明度。牛津大学植物分类学家Robert Scotland认为,这一切都是关起门来进行的。邱园不同意这一观点,并表示利益相关者多年来一直参与对话和磋商,并将继续参与。

此举的支持者看到了长期好处。牛津大学动物学家Charles Godfray是邱园的前理事,他希望邱园在泰晤士河谷科技园的存在,可以引导其他机构转移它们的植物收藏,创建一个“世界领先的国家植物标本馆”。腾出邱园植物标本室的空间也有利于为新的实验室、办公室和公共科学展览创造空间。

邱园管理层将在12月就搬迁事宜做出最终决定,这将取决于对场地的进一步风险评估和商业谈判。如果英国政府批准该项目,将需要5到7年的时间来设计和建造新的植物标本馆并转移藏品。

 
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