作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2023/10/11 16:17:29
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美国科学机构的资助将达到25年来最低水平

 

 去年,美国通过了两党法案,旨在通过增加对科学和创新的资助来保持国家竞争力。但人们越来越担心,美国国会将无法兑现其承诺。

近日,据《自然》报道,根据一份报告,到2024年,分配给美国少数几个主要科学机构的资金可能会比法案设立的目标少70多亿美元。这些机构获得的总体资助将徘徊在近25年来最低水平。

“我们正在把科学机会摆在桌面上。如果我们丢了它,其他人会很乐意捡起来。”美国科学家联合会负责人Matt Hourihan说。

正是这种担忧促使美国国会议员齐心协力通过了2022年的《芯片与科学法案》。该法案承诺在很长一段时间内增加美国最大的科学基金之一,5年内总计约2800亿美元。该法案授权的大部分支出集中在半导体研究和制造领域。立法者还批准了对其他科学和创新项目的投资,但这些不是强制性的,需要在每年的拨款过程中得到国会的批准。

法案授权的3个机构——美国国家科学基金会(NSF)、美国能源部(DoE)科学办公室和美国国家标准与技术研究所(NIST),在2024财年将获得总计268亿美元的资金。这些机构共同资助了立法目标核心领域的大部分基础和应用研究,包括先进计算、制造业、气候变化和国家安全。然而,根据美国科学家联合会的数据,就目前情况来看,国会悬而未决的拨款法案意味着,这些机构明年可能只收到略高于190亿美元的资金,缺口约为28%。

20多年来,NSF、DoE科学办公室和NIST的总体资金在美国国内生产总值(GDP)中所占份额一直在下降,这一趋势引起了人们的警觉。美国圣母大学研究发展主任Jill Pentimonti强调,国会有必要履行其在《芯片与科学法案》中的承诺,如果不能为这些机构和其他科学机构提供适当的资金,可能会削弱美国作为全球创新领导者的地位,扼杀该国的经济增长。

但这并不是说美国没有对科学进行投资。该国在用于研发的公共和私人投资方面仍然领先于世界。根据美国科学促进会(AAAS)的数据,这部分支出已超过7000亿美元,而且该数字还在继续上升。AAAS首席政府关系官Joanne Carney表示,尽管私人投资在增加,但政府总投资却从20世纪60年代的占GDP2%左右下降到今天的0.7%左右。

科学倡导者担心,公共资金减少会对基础研究产生强烈影响。私营部门通常会忽视这一领域,因为虽然其回报可能比应用科学的大,但更难预测。

Carney说,如果美国想继续保持领先地位,只有《芯片与科学法案》这样雄心勃勃的立法还不够。“我们的创新体系不能仅仅依靠政策语言而蓬勃发展,国会必须坚持真正和可持续的联邦投资。”Carney说。

过去几十年来,美国科学机构的预算审批程序一再推迟。

图片来源:Kent Nishimura/Los Angeles Times via Getty



 
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