作者:李惠钰 来源:中国科学报 发布时间:2023/1/18 15:54:13
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美国出生率下降并非不想要娃

 

一些人担心美国出生率下降。一项新研究表明,不需要说服年轻人多生孩子,因为他们几十年来都没有改变。

研究发现,1995年至1999年出生的女性在20~24岁时平均想要2.1个孩子,与1965年至1969年出生的女性在相同年龄想要2.2个孩子的愿望基本相同。

尽管如此,2019年美国的总生育率为1.71,是20世纪70年代以来的最低水平。

研究共同作者、俄亥俄州立大学社会学教授Sarah Hayford表示,研究结果表明,如今的年轻人要实现生育目标可能更加困难,他们认为现在不是生孩子的好时机。

“与几十年前相比,人们对未来更加担忧。人们担心经济、儿童保育以及是否负担得起养育孩子。”Hayford说。

Hayford与北卡罗来纳大学教堂山分校社会学教授、卡罗来纳人口中心主任Karen Benjamin Guzzo共同进行了这项研究。研究结果1月10日在线发表于《人口与发展评论》。

研究人员使用了来自全美家庭成长调查的数据,该调查数十年来一直在了解人们的生育目标和行为。作者研究了20世纪60年代至21世纪头十年间出生的13组女性和10组男性,并了解了他们如果打算生孩子,想要生几个。

“这个年龄段的美国人想要孩子的数量一直很一致。”Hayford说,“男性通常比女性想要的孩子少。和女性一样,他们对生几个孩子的偏好并没有太大变化。”

研究发现,不打算要孩子的人的比例从20世纪60年代和70年代的约5%~8%上升到20世纪90年代和21世纪头十年的8%~16%。但仅凭这一点并不能解释新生儿数量下降的原因。

Hayford指出,意外生育的数量,尤其是20多岁的人,在最近几十年里有所下降,这有助于降低生育率。

研究还发现一些证据,表明随着年龄增长,人们正在减少打算生育孩子的数量。

“随着年龄的增长,参试者意识到,在美国生孩子和抚养孩子是多么困难。他们只想要一个孩子,不想生二胎。”Hayford说。

随着年龄的增长,准父母可能更难受孕。此外,更大的经济和社会压力也对出生率产生影响。在2008年开始的经济大衰退期间,出生率大幅下降,这是经济低迷的典型反应。然而,Hayford表示,即使经济衰退结束后,出生率仍在下降。

在新冠疫情之前,这项研究就结束了,但疫情也是对生育的一次冲击。“生育率能否从经济大衰退中反弹,并进一步从疫情大流行中反弹,还有待观察。”Hayford说。

对于那些担心美国出生率下降的人来说,这项研究表明,没有必要给年轻人施加更多生育压力。“在美国生孩子有明显的障碍——经济、儿童保育和医疗保险,我们要让他们按自己的想法生孩子。”Hayford说。

相关论文信息:http://doi.org/10.1111/padr.12535

 
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