作者:徐锐 来源:中国科学报 发布时间:2022/9/13 18:18:56
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美天文学家发现两颗宜居类地系外行星

 

两颗比地球稍大的岩石行星在一颗昏暗红矮星的宜居带内运行,其中一颗可能是迄今发现的第二大类地系外行星。相关研究近日发表于《天文学与天体物理学》。

这两颗行星分别名为LP 890-9b和LP 890-9c(也被称为SPECULOOS-2c)。LP 890-9b此前已被发现,但人们对它知之甚少。而关于SPECULOOS-2c,人们只知道它的大小,及其每8天绕行母星LP 890-9(也被称为SPECULOOS 2)一周。

发现SPECULOOS-2c的英国伯明翰大学的Amaury Triaud和同事,希望通过詹姆斯·韦布空间望远镜(JWST)了解更多关于这颗行星的秘密,比如它是否有大气层及其组成,这可以判断该星球是否存在生命。

当一颗行星从恒星前经过时会使后者光线变暗,天文学家往往通过这种方法寻找其他星系中的行星。但是当恒星像太阳一样明亮时则很难产生上述现象,而更冷、更暗的恒星,如红矮星,则更容易观测到上述现象。

利用该方法,Triaud等人发现了许多潜在的宜居行星。其中SPECULOOS-2c处于恒星宜居带内,这意味着其环境不会过冷或过热,表面可能有液态水存在。

SPECULOOS-2c的半径比地球大30%至40%,环绕恒星一周仅需8.4天。它同月球一样被潮汐锁定,这意味着该星球一边是永远的白天,另一边则是永远的黑夜。

尽管与地球存在诸多差异,但Triaud团队估计,SPECULOOS-2c可能是迄今发现的第二颗最适合人类居住的行星。第一颗宜居系外行星是TRAPPIST-1e,由Triaud和同事于2016年发现,其表面可能存在液态水。

TRAPPIST-1e是当时发现的3颗可能适合人类居住的地球大小的行星之一,它们围绕着一颗名为TRAPPIST-1的红矮星运行。TRAPPIST-1e是其中最有可能拥有类似地球的海洋世界的行星。

根据该团队的测量数据,SPECULOOS-2c似乎离TRAPPIST-1e不远。

爱丁堡大学Beth Biller指出,这些行星的发现以及JWST的进一步观测,有助于理解是什么使行星适合人类居住。但她认为,这颗行星比地球大且更靠近其主星,这可能意味着其辐射水平更高,这与它的潜在宜居性不符,因此仍需深入研究。

相关论文信息:https://doi.org/10.1051/0004-6361/202244041

 
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