作者:王方 来源:中国科学报 发布时间:2022/8/15 17:46:52
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新领导人对英国科学意味着什么?

 

左为里希·苏纳克,右为伊丽莎白·特拉斯。       图片来源:Jack Hill/AFP via Getty, Christopher Furlong/Getty

谁将成为英国保守党新党首和下一任首相?还有不到1个月时间,这场角逐即见分晓。

这两位候选人是英国前财政大臣里希·苏纳克和外交大臣伊丽莎白·特拉斯。据《自然》报道,民调显示后者是最有希望获胜的人。

尽管二人都没有公开谈论计划为科学做些什么,但他们概述了治理国家和拯救经济的不同方略,这可能对研究体系产生影响。

这场变动正值英国科学政策的重要时刻。后者正面临着审查其现有体系和政策的外部机构的批评,以及与欧洲未来关系的不确定性。

“毫无疑问,苏纳克是科学界最安全的选择。”谢菲尔德大学科学政策学者詹姆斯·威尔斯顿说,“他是一个热衷于科学、创新和技术的人。”

去年,苏纳克启动了到2026年将科学支出提高35%的计划,并拨出69亿英镑(84亿美元)用于支付参与欧盟委员会旗舰研究和创新项目“欧洲地平线”,或本土替代项目的费用。

不过,并不是所有人都这么认为。在曼彻斯特大学研究科学和技术政策的基隆·弗拉纳根指出:“在前首相特蕾莎·梅任内,苏纳克作为财政大臣签署的大幅增加科学支出的计划已经完成。事实上,由于新冠疫情,他缩减了规模并推迟了实施。”

而迄今为止,特拉斯的竞选活动重点则关注每年超过300亿英镑的减税承诺。这引发了人们对其将如何影响政府部门预算的担忧,包括那些监督研究和创新的部门。威尔斯顿说,特拉斯还承诺审查政府支出,这可能会威胁到科学预算。

今年早些时候,特拉斯成立了一个特别工作组,以鼓励更多妇女从事科学、技术和数学职业。2014年至2016年,她担任环境部长期间削减了对太阳能生产商的补贴。

两位候选人倾向于采用不同的方法应对不断攀升的通货膨胀和能源成本,这些因素正在加剧生活成本危机。弗拉纳根说,这些问题将影响科学和科学家。

在伯明翰大学研究教育政策的克里斯·米尔沃德警告说,不要过多解读领导人竞选期间做出的承诺。“无论谁当选,都有可能考虑从他们现在的立场上‘后退’。”

对英国科学界来说,此次投票正值一个不确定的时期。英国和欧盟委员会关于“欧洲地平线”的谈判变得越来越令人担忧,英国参与的希望也变得越来越渺茫。

此外,科学、研究和创新部长乔治·弗里曼辞职,并最终导致首相鲍里斯·约翰逊辞职。到目前为止,还没有人被重新任命为科学大臣。近日,英国政府首席科学顾问帕特里克·瓦兰斯宣布将于明年4月辞职。他曾帮助带领英国度过新冠疫情。

英国科学技术委员会近日在一份报告中说,他们担心没有人担任科学大臣的职位。该委员会建议,下一任首相应让新的科学大臣成为内阁成员。目前,该职位为初级部长级。报告还警告称,由于政府机构之间沟通不畅,缺乏问责制和明确的战略,英国到2030年成为“科技超级大国”的雄心正处于风险之中。

 
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