作者:徐锐 来源:中国科学报 发布时间:2022/8/8 15:35:38
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16世纪“生态调查”助力当今动植物保护  

 

15世纪70年代,卡斯蒂利亚(西班牙历史上的一个王国)国王菲利普二世派遣使者调查西班牙中部和南部村庄的动植物情况。他要求每个村庄至少出两个人,向他派遣的测量员描述当地土地、动植物情况。

当时,菲利普二世不是出于探明生态网络或灭绝情况而开展上述调查的,他只是想知道自己到底拥有什么。但是,450年后的今天,一个生态学家小组表示,该调查的结果具有生态价值,是在“生态学”一词明确前前进行的一场生态调查。

在这项由西班牙多尼亚纳生物观测站(西班牙高等科研理事会的一部分)生态学家Duarte Viana及其同事完成的研究中,他们利用菲利普二世调研结果和历史学家的记录,创建了一份植物、动物及其各自生态位的列表,提供了近500年前卡斯蒂利亚王国的环境“快照”。相关研究近日发表于《生态学》。

该研究发现,生活和游荡在当时西班牙中部的各种动物,现在仅存于西班牙北部,而一些如今在该国繁盛的植物,在16世纪的西班牙并不存在。

Viana团队分析了1574年、1575年和1578年菲利普二世派人下发的调查问卷。当地村民根据问卷回答有关动植物情况、如何谋生、木材等可用自然资源和社会组织、村庄人口数量等相关问题。

不识字的当地人,可能将答案告诉测量员,由测量员用旧卡斯蒂利亚语记录下来。然后,20世纪早期的历史学家又将这些记录翻译成了现代西班牙语。而Viana团队主要使用这些历史学家翻译的抄本来理解旧材料。

研究人员将调查重点放在了对重建16世纪自然环境至关重要的动植物上,以及当时重要的自然资源。该团队总最终共收集了75种野生植物、89种野生动物和60种驯化动植物的7309份记录。

他们发现在16世纪,坎塔布连棕熊和伊比利亚狼都曾生活在西班牙中部,那里的气候和栖息地环境与它们现在所处的西班牙北部不同;16世纪的西班牙主要水域中,欧洲鳗鲡随处可见,但随着水域的相关项目建设,今天的欧洲鳗鲡只能被困在西班牙的河口处。

Viana说,了解不同物种的生态历史可以对一些濒危物种加强保护,例如,被世界自然保护联盟列为极危物种的欧洲鳗鲡和易危物种坎塔布连棕熊,可以参考其历史位置加强保护。

但也有专家指出,该研究参考的手抄等记录中的答案的真实性有待检验,因为它们经过很多人的手,被翻译、修改过很多次。

Viana等人考虑到上述情况,查阅了物种的同义词和方言名称列表,以确定所引用的植物或动物究竟是哪种。他们希望该清单可以帮助科学家更广泛地了解物种生存情况,更好地开展保护工作。

相关论文信息:https://doi.org/10.1002/ecy.3783

 
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