作者:沈春蕾 来源:中国科学报 发布时间:2022/8/9 8:17:23
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获6所美高校全奖直博资格,导师谈延迟满足

 

柳皓宇(南科大供图)

一年前,柳皓宇接连收到了耶鲁大学、密歇根大学、加州大学洛杉矶分校、加州大学圣巴巴拉分校、伊利诺伊大学香槟分校、明尼苏达大学共六所美国高校的直博offer,并且这些学校都给出了全额奖学金。

彼时,柳皓宇是南方科技大学(以下简称南科大)2021届本科十佳毕业生;如今,他正在耶鲁大学攻读博士学位。他的导师邓巍巍,也曾在这里求学。

今年6月,邓巍巍在南科大毕业典礼上发言时,引用了柳皓宇等人的例子谈延迟满足:“他放弃了眼前的诱惑,每周花100个小时用于学业,最终收获硕果。”

5年前,邓巍巍放弃美国名校终身教职,举家回国加盟南科大。5年里,邓巍巍在南科大零距离见证了学生们的高光时刻。日前,《中国科学报》采访了邓巍巍,请他谈谈入职南科大5年来自己和学生的成长历程。

高考失利后遇到“网红”教授

2017年除夕夜的凌晨,邓巍巍向美国弗吉尼亚理工大学(VT)递出辞呈。2017年4月27日下午,邓巍巍在VT讲台上完流体力学课后,在黑板上写下“Season Finale”(本季大结局),这也是他在美国大学讲台上的最后一课。

“在美国做了整整7年的老师,仅流体力学这门课就教了上千学生,眼前这是我在美国的最后五十个学生。”邓巍巍在自己的《终身教授海归记》里这样写道。

邓巍巍于1995年考入清华大学工程力学系,完成本硕学业后赴美求学,就读于耶鲁大学机械工程系,并于2008年获得博士学位后留校继续从事博士后研究工作。2010年6月,他入职中佛罗里达大学;2015年8月,他获得终身教职加入VT。

2017年5月,40岁的邓巍巍放弃了VT的终身教职,也结束了自己在美国10多年的学习、工作和生活,回国全职加入南科大,成为南科大工学院力学与航空航天工程系(以下简称力航系)教授。

这一年,柳皓宇因高考发挥失常,“压线”进入南科大,成为2017级的一名本科生。柳皓宇形容自己在南科大的四年本科学习生活是“南科一梦”。

在南科大完成了不分专业的通识教育后,柳皓宇在大一下学期参加了邓巍巍所在的力航系专业介绍会,并一眼就认出了这位在网络发文并引发热议的“网红”教授。邓巍巍在网络上发表的文章《美国终身教授海归记》传播甚广,在学术圈曾一度引起热议。

在南科大力航系招生宣讲会上,柳皓宇与邓巍巍教授的第一次合影。(南科大供图)

经过交谈,柳皓宇对邓巍巍在微纳流体方面的研究非常感兴趣,并在大一的暑假加入邓巍巍课题组,正式走上了自己的科研路。

邓巍巍课题组对本科生与研究生标准一样:每周要交一份正式的研究进展报告;每个月全组开一个小型学术会议,大家在规定时间内讲叙一个月内的工作,而且要深入浅出。

有一段时间,邓巍巍每天早上召集学生们,讲十分钟当天的《华尔街日报》头条新闻,他结合时事来解读英文写作如何做到简洁有力和逻辑清晰。

在长期训练下,本科生柳皓宇不仅养成了每日读英文新闻的习惯,提升了用科技语言来表达和沟通的能力,还从博士研究生的师兄师姐那里“抢”过两次最佳报告奖。

每周花100小时在学业上

邓巍巍对学生的要求非常严格。他希望学生每周花100小时在学业上,包括课业、科研和英语。这相当于每周无休,并且平均每天投入超过14个小时。

“虽然不轻松,但也不是什么难事。”在接受《中国科学报》采访时邓巍巍表示,要在科研上取得成绩,没有一定量的积累是很难实现的。

他以推免和保送研究生的面试经历解释道,前来面试的学生大概可以分为两类:一类学生做了很多项目,参与了很多竞赛,每一页PPT都有很多内容,但整体感觉零散;还有一类学生一直在做一个项目,每页PPT都是围绕这个项目的研究展开,非常深入扎实。

邓巍巍更欣赏后者,他将其行为定义为延迟满足,并进一步补充解释:“延迟满足是为了长期满足而放弃即时满足的自我控制能力,延时满足通常意味着选择做更难的事情。”

经历了2017年高考发挥失常的柳皓宇,在4年后的夏天才收获了延迟满足——他完成南科大本科学业后,前往美国攻读博士学位。

2021年12月31日,柳皓宇作为第一作者的研究成果以封面文章的形式发表于《物理评论快报》,他们的研究发现了连续激光诱发液体射流共振的新现象。

虽然在申请国外高校的时候,这篇论文还没有正式发表,但柳皓宇在每份申请中都详细介绍了自己的研究,以及最新的进展情况,这些均得到了申请学校教授的高度认可。

在向密歇根大学生物医学工程领域的一位知名教授发送的申请函中,柳皓宇这样写道:“目前我们对于胚胎早期发育的许多阶段是了解不够的,通过微流控还有微结构加工的许多工程手段,我们可以逐渐打开这个黑盒子,了解清楚胚胎发育的每个阶段。我将这个研究看作研发一个观察胚胎发育的‘高速相机’,我们不断提高拍摄的帧率来窥探更多人类胚胎发育的细节。”

该教授给他的评价是:“广泛涉猎而且同时深入探究一个具体的科学问题”。教授不仅给他发了录取通知书,还给予了全额奖学金。

面对六份来自不同大学、不同专业的录取通知书,为什么柳皓宇最终选择了耶鲁大学?“因为那里是邓老师曾经奋斗过的地方,我可以在那里继续从事界面现象的研究。”他的回答也勾勒出师生关系最美好的模样。

优秀的学生可以成就老师

在给柳皓宇申请博士学校的推荐信中,邓巍巍这样写道:“优秀的学生只需要一个就可以成就一个助理教授的终身教职(tenure),柳皓宇就是那种可以成就tenure的学生。”

“柳皓宇是为数不多的达到我要求的每周花100个小时在学业上的学生。”邓巍巍告诉《中国科学报》,“他的例子印证了‘天道酬勤,功不唐捐’。”

“暴饮暴食是容易的,自律锻炼是很难的;追逐热点是容易的,冷板凳坐热是很难的;玩游戏刷抖音是容易的,终身学习是很难的;围观吐槽是容易的,躬身入局是很难的……”

在今年南科大的毕业典礼上,邓巍巍讲述了上面的一段话,他希望同学们可以选择挑战,选择延迟满足,激励自身行稳致远。

对学生要求严格的邓巍巍对自己要求更严格。再被问及他对深圳的印象时,他有点不好意思地说:“我每天活动范围仅限于南科大校园这‘半亩三分地’,深圳很多地方我都没去过。”

邓巍巍在接受其他媒体采访时曾说过:“在美国成熟的大学,我只是螺丝钉;但是在南科大,我可以做DNA。”

他不仅这样说的,也是这样做的。2017年,他加入南科大时,这所大学还没有一个博士点。同年,南科大一举拿下包括力学在内的四个博士点,这里面就有邓巍巍的努力与付出。

当记者问他目前最大的心愿,邓巍巍的回答有点令人意外:“希望我的女儿可以上个好高中。”

 
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