作者:冯丽妃 来源:科学网微信公号 发布时间:2022/7/27 20:21:29
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挂名一作3000元起?知名期刊爆出多篇论文作者身份造假

 

牙科专家发表机械工程领域的论文,医学、经济、金融领域专家发表流体力学相关论文……正常学者真能如此跨界做研究吗?

近日,知名开放获取期刊《科学报告》(Scientific Reports)接连对该刊两篇论文表达“编辑关切”。其原因主要为作者身份问题。

《中国科学报》记者检索发现,两文作者群体大都来自印尼、伊朗、俄罗斯,其中一篇还涉及一名中国一作。同时,两文均有作者所在专业领域与发表论文主题“风马牛不相及”。几个月前,类似原因还导致该刊另外一篇论文被撤稿。

德国柏林自由大学社会学学者Anna Abalkina今年3月发表的一项研究中提到,俄罗斯有一家专门出售论文署名的经纪公司,根据署名位置和期刊的影响因子等,其作者身份有不同的定价,费用从1700元到近5万元人民币不等,第一作者的位置通常更贵,起价3000元。

据报道,这类跨国生意的版图近年来正在不断扩张,相关论文已渗透至许多大型学术出版机构下属期刊,让期刊编辑防不胜防。

作者身份造假:两文被关切,一文被撤稿

根据其官网介绍,《科学报告》是世界第五大被引期刊,2021年被引用超过69万次。不过,一些学术吹哨人认为,该刊可能已经被“买卖作者身份”的机构盯上了。

7月14日,《科学报告》对一篇关于纳米流体流动数值研究的论文(以下简称A文)表达关注。其通讯作者Meisam Babanezhad所列机构为伊朗伊斯兰阿扎德大学机械工程学院和德黑兰山德曼工业战略公司人工智能部门。

7月14日被表达关切的A文。论文第一作者来自印尼棉兰区域大学数据科学和计算机智能专业;第二和第三作者来自北苏门答腊大学计算机专业。第四五六位作者来自俄罗斯医学、经济和和金融领域。通讯作者来自伊朗。

尽管阿扎德大学很容易检索到,但所谓的山德曼工业战略公司,网上似乎没有任何关于其存在的蛛丝马迹。

山德曼只是伊朗一个地区的名字。《撤稿观察》网站在出版数据库中找到了13个“山德曼”相关条目,包括两本书的章节和11篇期刊论文。

其中,Babanezhad是所有这些期刊论文的共同作者。蹊跷的是,他在ORCID(开放研究者与贡献者身份识别码)网站的通信地址是越南维新大学(Duy Tan University),而非伊朗的相关机构。

该论文的几位其他作者也引人注意。

例如,Mariya Kuznetsova是莫斯科国立谢东诺夫第一医科大学的一名医生;Andrey Leonidovich Poltarykhin来自莫斯科普列汉诺夫经济大学农业管理领域;Vadim V. Ponkratov则来自俄罗斯联邦金融大学。他们过去从未发表过任何与纳米流体和粒子有关的论文。

对此,《科学报告》主编Rafal Marszalek表示,“有读者联系我们,表达了对一些作者的专业知识似乎与论文内容很不一致的担忧。我们把问题反馈给作者,收到他们的解释后,发布了编辑关切声明。”

该声明警示读者:A文作者身份存在不规范的迹象,一些作者的专业知识与论文主题不匹配的情况已经引起关注。尽管作者在论文提交过程中提供了增加其他作者的解释,但并未详细记录所有作者的贡献。

对于编辑关切申明,Babanezhad及其他4位A文作者都不认同,Kuznetsova和Poltarykhin则未对该刊编辑的信件做出回复。

值得注意的是,今年2月,A文团队成员发表在《科学报告》的另一篇关于电价预测的论文(以下简称B文),因为抄袭、作者贡献度等方面的质疑,已被撤稿。

B文和A文的一作,均是来自棉兰区域大学数据科学和计算机智能领域的Rahmad Syah。

不止如此,7月5日,《科学报告》对另一篇关于利用分子动力学模拟碳纳米颗粒改善常规混凝土力学性能的研究(以下简称C文),也表达了与A文类似的担忧。

该文第一兼通讯作者为长江师范学院土木建筑工程学院教师赵亮。其他作者来自伊朗、印尼和俄罗斯的机械工程或计算机领域。其中,第五作者Pavel Kamenskov是莫斯科第一国立医科大学的一名牙科医生。

在收到编辑关切信件后,C文通讯作者Davood Toghraie同意编辑关切,其他作者均未做出回应。

7月5日被表达关切的C文

“来自牙科的专家发表机械工程领域的论文,来自经济、金融和医学领域的专家发表流体力学的论文,想象一下这些主题与作者的专业知识之间有多远。你不觉得这看起来是在买卖作者身份吗?”学术打假“侦探”、莫斯科斯科尔科沃科技学院的Alexander Magazinov质疑道。

《科学报告》并未就这种观点作出回应。但《撤稿观察》表示,最近的很多线索说明,这几篇涉事稿件均与此类学术造假有关。

一作开价3000元起,论文挂名做成生意

Magazinov所指的“作者身份买卖”并非无的放矢。

2019年,《撤稿观察》曝光过一家俄罗斯经纪公司,其声称曾在2000多篇论文中为一万多名研究人员代理作者身份。随后,专业信息咨询服务机构科睿唯安向其发出勒令停止函,但这并未对其生意产生任何影响。

从那时起,德国柏林自由大学社会学家Anna Abalkina一直在关注这家公司所运营的网站(www.123mi.ru)。她在今年3月发表于预印本服务器arXiv上的一项研究中,分析了该公司“繁荣”的业务。

通过分析发布在该网站的1000多个广告,她发现至少有419个广告可能与后来出现在几十种不同期刊上的手稿相匹配。

其中100多篇被确定的论文发表在由知名出版商运营的68本期刊上,大多数是专业出版物。

Abalkina表示,在该网站最近签订的合同中,俄罗斯作者的数量超过了其他国家。其作者身份价格取决于在作者列表中的位置以及期刊的影响因子,费用从1700元到近5万元不等,第一作者的位置通常更贵,定价3000元起。基于相关统计,Abalkina估计从2019年到2021年,该公司共赚取了逾4300万元。

《科学》杂志曾多次联系该公司,后者称其总部位于莫斯科,并在乌克兰、哈萨克斯坦和伊朗设有办事处。其领英主页显示,其主编是乌克兰语言学者Ksenia Badziun。

最近,《撤稿观察》还发现另外两个与俄罗斯公司相似的机构:位于伊朗的网站Teziran.org和拉脱维亚的科学出版商SIA。它们均声称可以出售作者身份,提供各种主题的现成文章出版服务。

而前述《科学报告》涉事论文作者群体所在的国家也出奇地相似,均包括俄罗斯、伊朗、印尼。一些专家认为,那里极可能是进行作者身份买卖的“论文工厂”所在地。

那么,作者身份买卖是如何躲过期刊审稿人把关的?

科睿唯安数据库Web of Science主编Nandita Quaderi认为,其运作策略可能利用了出版过程中的一个漏洞,即允许作者在手稿被接受后添加其他人的名字。这使得一些作者在论文手稿被接收后,将相关信息告知论文作者身份买卖网站,由其向外兜售论文署名权。

不过,有专家指出,一些无底线的掠夺性期刊可能也参与了论文买卖。上述俄罗斯网站就赤裸裸地声明:该网站已经与一些期刊分享了相关收入,以确保其参与该计划。

正如Abalkina所说,这种操作的规模和厚颜无耻难以想象。让更多科学家担心的是,这些伪造作者身份的论文,将会破坏公众对科学的信心。

防不胜防,难以遏制的产业

针对作者身份买卖现象,一些期刊出版商表示,他们正在调查一些引起关注的论文,并加强出版流程的审查。

“‘论文工厂’对研究和出版界都不利。”施普林格•自然的研究诚信主管Chris Graf表示,除了调查个别案件和撤回有问题的论文,他们一直在审查出版流程,并在技术上进行投资,以帮助识别企图操纵其出版系统的行为。

出版伦理委员会和国际医学期刊编辑委员会也发布了指导意见,帮助期刊编辑阻止购买作者身份的行为。他们建议,编辑应要求那些提交手稿后想添加名字的作者,提供所有署名作者的各自贡献和签名许可。

目前,让期刊编辑在论文出版前找出有相关欺诈行为的作者,仍有挑战。

Abalkina表示,为了使交易更为隐蔽,很多论文工厂的合同都有保密条款。即便确认一些论文存在作者身份买卖情况,相关作者也不会据实以告。

另外,为了避免编辑的审查,涉及论文买卖的国际出版商采取了一种策略,即不再重复针对同一种期刊发文,这让编辑很难察觉到一些异常。

但她表示,也有一些线索可以发现这些行为,比如一篇论文作者来自多个不相关的学术部门,意味着他们现实中不太可能合作。另外,作者的专业与论文手稿的主题不匹配也是线索之一。

相关资料:

https://retractionwatch.com/2022/07/19/papers-in-scientific-reports-and-their-expressions-of-concern-raise-questions/#more-125271

https://www.nature.com/srep/about

https://www.nature.com/articles/s41598-022-16513-8

https://www.nature.com/articles/s41598-022-06630-9

https://www.nature.com/articles/s41598-021-99616-y#author-information

https://retractionwatch.com/2021/09/07/introducing-two-sites-that-claim-to-sell-authorships-on-scientific-papers/

https://www.science.org/content/article/russian-website-peddles-authorships-linked-reputable-journals

https://arxiv.org/ftp/arxiv/papers/2112/2112.13322.pdf

 
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