作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2022/7/8 10:49:28
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“升级版”LIGO明年3月将重启
有望捕捉到更微弱引力波信号

 

科技日报讯 (记者刘霞)据美国太空网5日报道,经过两年升级,激光干涉仪引力波天文台(LIGO)将于2023年3月开始第四轮运行,并将捕捉到比以往更微弱的引力波信号,如距离地球6亿光年的两颗中子星并合产生的引力波信号。

LIGO由两个探测器组成,在第四轮运行期间,它将与位于意大利的“室女座”(Virgo)引力波探测器和日本的神冈引力波探测器(KAGRA)合作。

引力波是由极端暴烈的宇宙事件(如中子星、黑洞或两者之间的并合)引发的时空涟漪,爱因斯坦的广义相对论首次预测了这种现象。虽然引发这些涟漪的事件非常暴烈,但引力波本身非常微弱,以至于爱因斯坦曾预言永远不会直接探测到它们。然而,2015年9月,科学家们首次直接探测到了引力波,并在之后发现了多起引力波事件。

2020年3月,LIGO结束第三轮运行,因升级而关闭。现在,即将“王者归来”的LIGO有望变得更灵敏,使其能探测到比以往更微弱的信号,因此能检测到更多宇宙事件。

科学家希望,在第四轮运行期间,LIGO能够探测距离地球5.22亿至6.2亿光年的中子星并合产生的引力波,也可以在更远距离探测到更大、更猛烈的事件,如黑洞的碰撞与并合。LIGO首次直接探测到的引力波就是由距离地球13亿光年的两个大质量黑洞并合引起。

据悉,在第四轮运行开始前一个月,LIGO将开始工程运行,以对升级情况进行测试,在此期间,引力波探测器也有可能提供一些令人振奋的科学发现。事实上,LIGO首次探测到引力波也发生在测试期间。第四轮运行计划持续一整年,中间有一个月的维护期。

 
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