作者:张云泉 来源:中国科学报 发布时间:2022/7/3 16:22:13
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张云泉:未来算力服务会有国家算网、算力插座

 

当前,算力服务确实到了一个爆发的阶段,它的商业模式已经逐渐形成,已经有一些企业在产业链里面加大投入、抓住机会。

我想展望一下算力服务的发展。我很愿意回顾一百多年前,爱迪生刚发明电灯的时候,最早也有一个争议:到底向广大用户卖电力设备还是卖电力?

爱迪生虽然是一位发明家,但他同时也是一个商人。那时,爱迪生犯了一个错误,他执着于卖直流发电设备,而他的一个同事——尼古拉·特斯拉,则希望卖电,用交流电为大家提供更便宜的用电服务。

爱迪生不同意如此。为了阻止特斯拉卖电,甚至用交流电电死一匹马来恐吓人们。但是,天下大势浩浩荡荡,历史证明特斯拉是对的。这提醒我们,一定要顺势而为。

一百年以后我们也面临类似的选择:是继续卖计算设备还是卖计算设备产生的算力服务?现在来看,随着云计算的发展,“计算服务化”越来越多,现在算力服务的趋势也是浩浩荡荡,似乎是很难阻挡。

其实早在2018年我就看到了这个趋势:算力经济时代一定会到来,但在那时讲这个还有点早。但是现在随着“东数西算”的启动,大家慢慢地达成共识了,都观察到了这个趋势,共同推进算力服务产业发展,我特别高兴。

展望未来,如果我们按照电力一百年来的发展来看,算力服务产业发展应该类似于电力服务的发展。

其中,首先我们会有类似国家电网的“国家算网”。随之而来,有了国家算力网络,就像电力服务有发电厂,我们就要有“算力厂”。我相信,“东数西算”将来会在西部地区布局很大的算力工厂——它们主要用新能源驱动,更加绿色环保,为东部地区提供经济实惠的算力供应。

当然这里还涉及一些算力的定价问题。但怎么来评价算力的单位,比如怎么定义“一度算”,这背后还有一系列的工作要做。

此外,为了让算力能够普及成为为广大用户可用的服务,未来可能还会有“电力插座”。当下,算力的应用是很复杂的:需要工程师和很复杂的技术、各类标准等等。因此,我也在预想,我们是不是需要“算力插座”?当然,算力插座不会只是物理的硬件组合,肯定还要有一些智能软件标准等。

目前,算力服务的原生系统已经出现了,有待于业界同仁一起推动标准的进化,让算力服务“傻瓜化”——到底是哪儿的算力、什么样精度的算力等等问题,这些全部都要屏蔽掉,用户只要买个套餐,“即插即用”就行了,。

以上是我对算力服务比较狂放的展望,我认为这是未来算力服务的场景,我也希望这一天能够早日到来。

(作者系中科院计算所研究员、CCF 高性能专家委员会秘书长,本报记者赵广立根据其在2022中国算力发展研讨会(第二期)上发言整理)

 
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