作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2022/5/31 18:07:03
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女数学家为何拿不到数学大奖?

 

菲尔兹奖是在每四年举行一次的国际数学家大会上颁发的。图片来源:Carl de Souza/AFP via Getty

今年的菲尔兹奖将于7月5日在芬兰赫尔辛基宣布,4位具有卓越贡献的年轻数学家将获得该奖,这是数学领域的最高奖项之一。该奖项每4年颁发一次,但自1936年设立以来,只授予过一位女性。尽管现在获得数学博士学位的女性比例越来越高,但数学领域最高奖项获得者仍然几乎完全是男性。

已故的Maryam Mirzakhani是迄今唯一获得菲尔兹奖的女性,也是第一个获得该奖的伊朗人。同样享有盛名的阿贝尔奖由挪威科学与文学院颁发,25名获奖者中只有一名女性——Karen Keskulla Uhlenbeck,她于2019年获得该奖项。

邵氏数学科学奖是数学家们梦寐以求的另一个奖项,到目前为止也只授予了一位女性获奖者,即2017年获奖的Claire Voisin。沃尔夫奖和克拉福德奖也从未在数学领域授予女性荣誉。而俄罗斯亿万富翁Yuri Milner创立的300万美元的数学突破奖也没有授予过女性。

据《自然》报道,颁发沃尔夫奖的以色列赫兹利亚沃尔夫基金会总干事Reut Inon-Berman表示,该基金会一直在努力改善性别平衡。她介绍,2022年,女性在物理、化学、农业和建筑领域获得了沃尔夫奖10个奖项中的6个。对于数学而言,这些努力还没有得到回报,但提名的数量一直在增加。

数学突破奖委员会由其既往获奖者组成,全都是男性。该奖项的一位发言人表示,其基金会非常重视科学和数学领域的性别失衡问题,目前正在考虑为委员会增加一些外部成员,以增加其多样性。

许多著名的科学奖项都面临着这个问题。一些颁发奖项的组织正在尝试增加提名者和决策委员会的多样性,这与颁发诺贝尔奖的瑞典皇家科学院所采取的措施类似。但是,在一个倾向于达成共识、不习惯快速变化的群体中,研究人员预计数学领域的进步会慢得令人沮丧。

美国西方学院数学家Kathryn Leonard说:“在最终的评选中,女性通常被认为‘不够格’。一些取得同等成就的女性数学家得到的认可比男性少。而对于有色人种女性来说,这一切都被放大了好几倍。”

尽管许多科学组织一直直言不讳地表示,他们正在采取措施鼓励多样性,但一些数学家却不太情愿。数学界尤其热衷于“精英”制度,并希望避免与配额等措施相关的“污名”。英国帝国理工学院材料科学家Jess Wade认为,评估价值本身并不是一门精确的科学,“只授予优秀人才”是一个非常懒惰的借口。

然而,一些研究人员(包括参与选择菲尔兹奖获奖者的学者)认为,人们过于关注主要奖项,通过其他一些衡量标准来看,女性在该领域的确取得了坚实的进步。

美国数学学会的调查显示,美国数学博士中女性占25%~30%,在美国各大学的数学专业中,女性占常任教师的四分之一左右。

尽管主要奖项的变化速度缓慢,但女性数学家在其他方面赢得了更多的认可。数学家的最高荣誉之一是受邀在国际数学家大会上演讲。法国雷恩大学数学家Marie-Franoise Roy估计,今年女性演讲者将占20%,高于以往15%的比例,也高于在顶级数学期刊上发表论文的女性作者比例。

 
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