作者:张晴丹 来源:科学网微信公众号 发布时间:2022/5/6 20:48:53
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美亿万富翁向斯坦福捐赠11亿美元,用于创建一所新学院

 

编译 | 张晴丹

5月4日,斯坦福大学官网上发布消息称收到了该校历史上最大的一笔捐款——11亿美元,捐赠者是美国亿万富翁、风险投资家John Doerr,这笔巨款将用来帮助创建一所新学院——斯坦福杜尔可持续发展学院。

这将是斯坦福大学70年来第一所新设学院,其初衷是加速解决全球气候危机,专注于应对全球人类所面临的可持续发展的挑战。

截至目前,斯坦福大学已累计收到16.9亿美元,用于该新学院的建设。

“这些‘礼物’将帮助学校全力以赴解决气候和可持续发展中最复杂的问题,并帮助培养那些渴望并有动力应对这些挑战的下一代学生。”斯坦福大学校长Marc Tessier-Lavigne说。

关注气候变化源于一部电影

早年,John Doerr还是英特尔的一名电子工程师,后来开始做风险投资。加入美国风险基金KPCB公司后,他在1999年投资了谷歌,并把OKR(Objectives and Key Results,目标与关键成果法)带入谷歌,成功帮助谷歌开启了神奇之旅。

这位传奇大佬成了硅谷历史上最成功的风险投资家之一。他在短短10年内让KPCB公司净赚1000亿美元,而且他投资的公司中,有167家成功上市。

John Doerr关注到气候变化,源于2006年和家人一起观看的一部电影《难以忽视的真相》。在电影结束后的晚餐时间,他的女儿告诉他,“你们这一代人制造了这个问题,你最好把它解决一下。”

随后几年里,JohnDoerr的风险投资公司Kleiner Perkins对清洁能源公司进行了几项重大投资。去年,他还专门出版了一本书,名为《速度与规模:解决我们现在的气候危机的行动计划》。在书中,他呼吁迅速采取行动减少排放并增加可再生能源的使用,首要任务包括实现交通电气化、为电网增加大量清洁能源,以及减少与食品生产相关的温室气体排放。

“我们必须清楚问题的严重性,这是一个难啃的‘硬骨头’,我们需要更大的雄心、紧迫感和卓越的部署。”John Doerr说。

多位超级富豪致力于应对气候变化议题

气候变化已成为目前地球所面临的最大威胁之一,近年来,一些亿万富豪也在积极为应对气候危机捐出巨资。美国亚马逊公司创始人杰夫·贝索斯在2020年表示捐赠100亿美元用于“BezosEarth Fund”计划,以应对全球气候变化问题。

美国前纽约市长MichaelBloomberg在2019年的全球气候行动峰会上表示,向BeyondCarbon项目投资5亿美元帮助关闭燃煤电厂。

微软公司创始人比尔·盖茨通过各种努力投入了数十亿美元,用于解决气候相关问题,包括突破能源风险投资基金和比尔及梅琳达·盖茨基金会。

现在,John Doerr也加入到了这个行列。他和妻子Ann Doerr向斯坦福大学捐赠的这笔款项,将用来建立一所致力于应对气候危机的新学院。为表彰夫妻二人的公益之举,新学院命名为“斯坦福杜尔可持续发展学院”。

John Doerr和妻子AnnDoerr 图片来源:斯坦福大学官网

“气候和可持续发展将成为新的计算机科学。”John Doerr在接受采访时说,“斯坦福大学正在做出大胆、可行和持久的承诺,以应对人类面临的最大挑战,我们对其雄心壮志和能力深信不疑。”

据美国《高等教育纪事报》报道,这是迄今为止对学术机构的第二大单笔捐赠。排在第一的是2018年,Michael Bloomberg向约翰霍普金斯大学捐赠的18亿美元。

John Doerr和妻子还签署了捐赠承诺,该承诺由比尔·盖茨等人发起,旨在说服超级富豪在其有生之年或在他们的遗嘱中捐出大部分财富。“气候和可持续性是我们最重要的事业。”John Doerr希望这份“礼物”能激励更多富豪把财产花在应对气候变化上。

然而,这些做法引发了一些人质疑这类慈善投资是否能在全球危机中发挥作用。

《捐赠者:财富、权力和慈善事业》一书的作者David Callahan并不认为在短期内向一所富有的大学捐赠11亿美元会在这个问题上取得进展,“我很高兴他们拿出了自己的钱,但是这些钱最好用在提升公众舆论的规模上。因为在公众将其视为首要问题之前,政客们是不会采取行动的。”

10年内扩大到150名教师

面对当前紧迫的挑战,尤其是应对气候危机,需要将知识用于构建实用且可实施的解决方案。新学院计划推动气候变化、地球和行星科学、能源技术、可持续城市、自然环境、食品和水安全、人类社会和行为、人类健康和环境这八个学术领域的卓越发展。

这些领域建立在斯坦福大学几十年的发展基础之上,对共同促进地球长期繁荣至关重要。学校还将设立独特的三部分结构,包括严格的学术部门、跨学科机构,以及可持续发展加速器。

新学院将于今年秋季成立,当前的首要任务之一是招聘教师。学术部门将在斯坦福大学现有约90名教职员工中启动,并在10年内再增加60名教职员工,在八个学术领域发力。

斯坦福大学的首席教授、美国能源部顾问委员会成员Arun Majumdar将担任斯坦福杜尔可持续发展学院的首任院长。他曾于2009年10月被时任美国总统奥巴马提名并经参议院批准成为了高级计划局-能源分局的创始主任。他还曾是加州大学伯克利分校材料与机械工程学院的首席教授。

气候危机越来越得到科学界和学术界的广泛关注。哥伦比亚大学也在建立关注气候变化的跨学科学院,不过斯坦福杜尔可持续发展学院将是规模最大、资金最好的学校之一。除了Doerr夫妇的捐赠外,该校还额外筹集了5.9亿美元,其中部分资金将用于建设两座新建筑。

“这是决定性的10年,我们相信斯坦福杜尔可持续发展学院将成为解决人类生存挑战所需的跨学科合作的典范,并为21世纪的学术研究树立新标杆。”John Doerr说。

参考资料

1.https://news.stanford.edu/2022/05/04/stanford-doerr-school-sustainability-universitys-first-new-school-70-years-will-accelerate-solutions-global-climate-crisis/

2.https://www.nytimes.com/2022/05/04/climate/john-doerr-stanford-climate.html

3.https://www.cnn.com/2022/05/04/us/stanford-university-climate-school/index.html

 
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