作者:王方 来源:中国科学报 发布时间:2022/4/17 16:53:40
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欧美幼童暴发神秘肝炎

 

如今,科学家正在努力寻找一种未知且令人担忧的儿童重症肝炎暴发的原因。这种疾病在英国报告了74例,西班牙3例,丹麦和荷兰也报告了类似病例。美国疾病控制与预防中心(CDC)则表示正在调查该国亚拉巴马州的9例病例。

据《科学》报道,世界卫生组织4月15日发表的声明指出,截至4月12日,英国和西班牙的患病儿童均未死亡,但有些儿童病情严重——所有儿童均已入院,7例需要肝移植,其中6例在英国。亚拉巴马州公共卫生部门宣布,9名受影响的儿童中有2名需要肝移植。

世界卫生组织欧洲区域办事处在一份电子邮件声明中说:“增长出乎意料,这应该得到认真对待。”

“这是一个严重的现象。”英国伯明翰儿童医院儿科肝病学家Deirdre Kelly说,“直到一周前,他们都是非常健康的孩子。”

据推测,腺病毒是罪魁祸首。在英国,多达一半的患病儿童检测出这种病毒呈阳性,亚拉巴马州所有儿童也是如此。但研究人员和医生表示,到目前为止,证据太少仍无法解开谜团。

苏格兰调查人员于3月31日首次发现了疫情,当时他们向苏格兰公共卫生局发出警告,3月的前3周,格拉斯哥皇家儿童医院收治了一批3至5岁的儿童,每个人都被诊断患有不明原因的严重肝炎。调查人员在最新发表的一篇论文中写道,通常情况下,苏格兰每年发生此类病例不到4例,但截至4月12日已经出现了13例。

4月12日,欧洲疾病预防和控制中心发布了关于英国疫情的公共警报,指出呕吐和黄疸(皮肤和眼白发黄)是常见症状。

早期关于儿童患病原因的假设包括食物、饮料或玩具中的有毒物质,但现在的怀疑集中在病毒上。英国和西班牙的儿童都没有感染甲型、乙型、丙型和戊型肝炎病毒,这是该病的典型感染原因。但有少数儿童在入院前不久或入院时SARS-CoV-2感染检测呈阳性;没有人接种过新型冠状病毒疫苗。此外,多达一半的人感染了腺病毒,这是一种通过呼吸道飞沫传播的常见病毒,并通过接触感染者或病毒表面传播。

苏格兰研究人员在论文中写道:“主要的假设围绕着腺病毒——要么是一种具有明显临床综合征的新变体,要么是一种常规循环的变体,这种变体对幼儿的免疫系统影响更为严重。”

在新冠大流行封锁期间隔离幼儿可能会使其在免疫上变得脆弱,因为他们没有接触到包括腺病毒在内的多种病毒,而这些病毒通常会出现在这一年龄段。英国诺丁汉大学临床病毒学家Will Irving说:“随着被隔离的儿童解禁,我们看到儿童病毒感染激增,包括腺病毒,但不能确定是一种病毒引起了另一种疾病。”

研究人员仍在研究其他可能性。苏格兰公共卫生局流行病学家Jim McMenamin警告说,“所有病例可能都不是由单一原因引起的。非常重要的是,我们要确保寻找一切原因,而不局限于一个病毒。”

CDC正在帮助亚拉巴马州公共卫生部门调查9例1至6岁儿童的肝炎病例,他们的腺病毒检测呈阳性。事实上,病例自2021年10月以来就已发生。“腺病毒可能是这些病例的原因,但研究人员仍在了解更多”。 CDC发言人Kristen Nordlund说。

 
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