作者:李木子 来源:中国科学报 发布时间:2022/4/10 20:40:46
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国际空间站迎来首次全商业之旅

         第一次全私人国际空间站之旅将于4月8日搭载SpaceX公司的猎鹰9号火箭发射升空。这次任务由一家名为Axiom Space的美国公司组织。一名受雇于该公司的美国宇航局(NASA)退休宇航员和3名富有的企业家担任机组成员,他们将在国际空间站停留8天。

宇航员Michael López-Alegría将担任此次Ax-1任务的指挥官。在NASA工作期间,他曾3次执行航天飞行任务,并访问过一次国际空间站。在执行这些任务的过程中,他进行了10次太空行走,是迄今NASA太空行走次数最多的纪录保持者。

执行此次太空任务的宇航员是美国投资者兼私人飞行员Larry Connor。另外两名乘客将担任任务专家,他们分别是以色列投资者、前战斗机飞行员Eytan Stibbe和加拿大企业家Mark Pathy。3人将为各自的座位支付5500万美元。

此前也有太空游客到访国际空间站。但与此前私人太空飞行不同的是,这次任务有一系列科学目标,机组成员将与国际空间站的专业宇航员一起工作。

“在国际空间站停留的8天时间内,做大约25个不同的实验,包括100多小时的研究。”Connor在4月1日举行的新闻发布会上说,这些实验是这次飞行有别于普通太空游的地方。

在这段时间里,机组成员将进行一系列与健康相关的研究,开展对地观测,并测试一种名为TESSERAE的瓷砖原型,这种瓷砖可以通过磁力自组装成各种形状。

这项任务是Axiom Space更大规模活动的第一部分。该公司目前正在建设自己名为Axiom Station的空间站,其第一个模块将于2024年底发射。Axiom Space首席执行官Michael Suffredini在新闻发布会上说,其设计目的是在国际空间站最终退役并脱离轨道时替换它。

“今天,一些国家、个人和公司无法进入国际空间站,这很大程度上是因为拥有和运营国际空间站的15个国家充分利用了它。”Suffredini表示,该公司计划每年向国际空间站发送两次商业任务,直到Axiom Station发射。

“这些任务的整个想法是给个人、国家和公司提供其他机会,让其能够使用国际空间站,并最终在太空中做更多的事。”Suffredini说。如果这些任务进展顺利,人们有望看到演员Tom Cruise在太空上为正在拍摄的电影取景。

 
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