作者:郑金武 来源:中国科学报 发布时间:2022/3/10 20:27:19
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商业航天从1.0时代跨步迈向2.0时代

 

3月5日,国内商业航天企业银河航天公司首次批量研制的六颗低轨宽带通信卫星成功发射,将与2020年的首发星共同组成首个低轨宽带通信试验星座。

成立不到4年,银河航天已发射7颗卫星,这样的速度不仅得益于政策的突破,还得益于资本的助推。2020年11月,银河航天完成新一轮融资,投后估值近80亿元人民币,成为我国商业航天领域第一只独角兽企业。

获得多伦融资的还有专攻火箭领域的星河动力等众多商业航天企业。2021年7月至12月,星河动力完成总额12.7亿元B及B+轮融资。连续三轮领投星河动力的华强资本总经理陈玉在2019年第一次投资星河动力时,“见面五分钟就决定投资星河动力”,彰显了商业航天赛道投资的火热。

政策突破带来发展红利、资本加持推升产品升级、融资创投火热培育热门赛道——这是我国商业航天当下发展的现状。政策红利叠加资本热潮,开启我国商业航天从制造推动的“1.0时代”跨步迈向应用牵引的“2.0时代”。

星河动力的“谷神星一号”火箭  郑金武摄

看好发展蓝海

卫星互联网、低成本运载火箭等商业航天发展机遇,正在成为拉动全球经济增长的新引擎。摩根士丹利报告指出,建造能够提供低成本高速互联网的卫星星座正在推动全球太空经济增长。预计到2040年,全球太空经济的价值将达到1万亿美元,其中,卫星互联网预计将占市场增长的50%甚至70%。

而以埃隆·马斯克的太空探索、杰夫·贝索斯的蓝色起源等为代表的一大批国外商业航天企业的发展,为国内商业航天的发展树立了标杆。

国内商业航天发展的机遇,始自2016年国新办发布的《2016中国的航天》白皮书。在这以后,国内商业航天领域政策逐渐放开,带动诸多来自航天系统的科研人员“出圈”创业,而资本是这轮商业航天创业的重要“推动力”。

2020年,卫星互联网首次被明确纳入国家“新基建”范畴,卫星通讯成为继有限互联、无线互联之后的第三代互联网基础设施革命。我国幅员辽阔,尤其是在西部地区地广人稀,传统地面通信难以实现的广域无缝覆盖,而卫星互联网则能弥补这一空白,实现用户渗透。

在国家十四五规划中,空天科技首先出现在“强化国家战略科技力量”部分,在事关国家安全和发展全局的基础核心领域,将制定实施战略性科学计划和科学工程。与之相适应,在科教资源优势突出、产业基础雄厚的地区,国家还将规划布局深海空天开发研究院。

“商业航天作为战略新兴产业的重要一环,正逢‘天时地利人和’。”中国卫星导航定位协会秘书长张全德表示。

目前,商业航天企业如银河航天、千乘探索、九天微星等企业,都提出了建设卫星星座的计划。而大量星座组网计划的实施,也使得国内卫星发射端服务需求猛增。

参与星河动力投资的东方富海合伙人黄国强表示,东方富海从2019年开始关注商业航天赛道,做了大量行业研究,陆续走访了一些企业和专家。

“中国商业航天的发展时间虽短,有巨大挑战,但在国家政策大力支持下,以星河动力为代表的商业航天企业奋起拼搏,我国的商业航天发展一定会有美好的未来。”黄国强说。

银河航天批量研制的卫星  银河航天供图

创投日益活跃

北京市长城企业战略研究所所长王德禄连续多年研究创业新赛道与独角兽企业诞生的关系。在王德禄看来,商业航天以前沿技术为驱动,且后期应用前景广阔,极有可能诞生众多的独角兽企业。作为新兴的创业赛道,商业航天或许能给资本带来十数倍、甚至数十倍的投资回报。

2021年2月,九天微星完成中国互联网投资基金(简称“中网投”)亿级战略投资的交割。这是中网投首次布局民营航天领域,也是九天微星完成的第七轮融资。

基于该轮融资,九天微星将主要用于卫星平台、载荷、地面终端的研发及产品化,加快行业应用拓展,进一步引进行业尖端人才。

截至2021年3月,民营商业卫星公司千乘探索已完成过亿元A轮融资,本轮融资由抚州高新新兴产业发展基金领投,主要用于加速星座组网和加强市场开发。目前该公司正在开启A+轮融资。

“太空探索的大航天时代已开启,我们需要抓住本轮机会。虽然目前国内纯粹的商业航天市场还不成熟,但作为国家产业融合发展的重要切入点,一旦达到规模就能产生飞轮效应。”千乘探索公司股东明势资本创始合伙人黄明明表示。

据了解,千乘探索专注于百公斤级别的业务星研发及其数据应用。业务星定位于长时间在轨提供稳定业务数据服务的目标,所用控制方案、执行机构、器件等级、环境防护级别等方面均脱胎于国家传统大卫星,具有控制精度高、在轨寿命长、任务适应性强、数据质量好等特点。

2021年4月,九州云箭完成过亿元A轮系列融资,领投方为中关村发展启航创新投资基金,合投方为云和资本、北京中发展金种子基金、欧瑞宏润创投、蜂巢资本和河北建投创发基金。

中关村发展启航创新投资基金主管合伙人马建平认为,目前运载火箭运力严重供不应求,而“发展火箭,动力先行”,一款合适的发动机产品对于火箭总体的重要性不言而喻。

云和资本董事长赵云也表示,近年来国内商业航天快速发展,开发多次启动、可变推力火箭发动机是实现可回收复用运载火箭的必然趋势,也是大幅降低火箭发射成本的关键技术。“九州云箭研发的液氧甲烷火箭发动机是国内目前唯一的深度可变推力发动机,技术处于行业领先地位,并拥有自主知识产权。”

2021年7月至12月,星河动力完成总额12.7亿元B及B+轮融资,由东方富海和华强资本领投,中航航融、中军金投等十多家创投机构跟投。

“我们发现在众多初创火箭企业中,星河动力的里程碑节点与最初规划一致,成立2年即完成固体火箭首飞,液体火箭路线成熟且能更快实现商业化,团队技术扎实、严谨务实,行业客户的评价也极高,我们坚定看好星河动力的发展未来。”黄国强表示。

关键技术不断突破

近年来,国内外商业航天飞速发展。然而,面对日趋激烈的国际竞争,卫星互联网等商业航天领域仍面临诸多挑战,比如星载芯片、低成本终端、星地融合通信体制、高容量一箭多星等“卡脖子”技术问题亟需解决。

银河航天创始人徐鸣表示,银河航天通过探索小步快跑、快速迭代的新航天系统工程,仅用11个月就实现了小批量卫星的全部研制工作。

“小步快跑、快速迭代”,也是其他商业航天企业的回馈社会和资本关切的通行法则,是推动关键技术不断突破的良方。

据介绍,银河航天曾自主研发国内首颗通信能力达到24Gbps的低轨宽带通信卫星,该星作为首发星于2020年1月发射升空。

此次发射的02批批产卫星是银河航天自主研发、批量制造的低轨宽带通信卫星,单星设计通信容量超过40Gbps,卫星平均重量约为190Kg。银河航天将组成我国首个低轨宽带通信试验星座,并构建星地融合5G试验网络“小蜘蛛网”,具备单次30分钟左右的不间断、低时延宽带通信服务能力,可用于我国低轨卫星互联网、天地一体网络等技术验证。

在资本助力下,国内各商业航天企业也开启了技术突破的进程。

2021年11月,九州云箭10吨级“凌云”发动机在蚌埠试验场进行了两轮发动机摇摆试车。在两轮热试车中,各系统工作正常,各性能指标正常,试车取得圆满成功。

据介绍,“凌云”发动机采用泵前摇摆方案,通过机电伺服机构进行±8°角度双向摇摆,实现发动机推力矢量控制。泵前摇摆技术结构布局紧凑,工作流阻较小,可广泛应用于运载火箭上面级发动机。

2021年12月,星河动力在酒泉卫星发射中心成功发射谷神星一号(遥二)运载火箭,顺利将五颗商业卫星精确送入500km太阳同步轨道。星河动力成为国内首家连续发射成功、首家具备一箭多星发射能力的商业火箭公司。

星河动力固体箭型号副总指挥黄天曙介绍,2022年,星河动力将迎来规模化发射,即5~6次发射任务,实现年产24发的产能,实现规模化发射能力提升。

谨防无序竞争

目前,至少已有北京、西安、深圳等十多个城市在相关产业政策中,提及了商业航天发展的布局。例如,“北京市加快新型基础设施建设行动方案(2020~2022年)”提出,将推动卫星互联网技术创新、生态构建、运营服务、应用开发等,围绕星箭总装集成、核心部件制造等环节,在北京构建覆盖火箭、卫星、地面终端、应用服务的商业航天产业生态。

政策开路,资本紧随。无论从投资趋势还是价值回报来看,商业航天已然是创投领域的热门赛道。

陈玉表示,华强资本坚持趋势投资和价值投资,非常看好航天赛道,中国商业航天市场未来会有非常大的发展空间。

“‘十四五’时期,是我国进入新发展阶段、构建新发展格局的重要战略机遇期,也是建设航空航天强国的关键机遇期。”中航航融基金董事长孔令芬表示,中航航融充分围绕航空航天产业进行布局,投资星河动力,是看重其作为商业航天领域的“领先创新力”。

但是,航天加工程技术研究院常务副院长刘雨菲表示,在商业航天产业发展上,呈现出一些在初级阶段难以避免的困难和挑战,以及粗放式发展带来的误区和乱象。

刘雨菲表示,商业航天创业企业跑马圈地,一哄而上的“大跃进”十分突出,缺乏具有核心竞争力和创新能力的企业,为争夺生存空间和资源,讲故事、打旗号、拉关系不一而足,特别是个别企业利用资本市场对航天产业认识不足的这段时期,多方兜售落后设计、低水平方案,导致竞争秩序混乱,竞争环境恶劣。

为此,刘雨菲建议,国内商业航天企业应更多地发挥现有成熟技术的价值,不要做重复的研发投入,建立和理顺真正行之有效的,能够规模化的商业模式,实现合理的成本控制和定价机制等,让消费者能买得起、用得起航天产品和服务。

普华永道中国内地审计业务合伙人刘雨鸥也向《中国科学报》表示,得益于国家对于科技创新的大力支持,半导体、大数据中心、人工智能等TMT方向正成为投资热点;商业航天、量子通信等“硬科技”领域,“是未来中国大力支持的科技领域,也一定会越来越受到资本的关注”。

 
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