作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2022/2/24 11:32:46
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恐龙死去,在春天里

 

6600万年前,一颗小行星撞上尤卡坦半岛,最终导致恐龙灭绝。图片来源:Joschua Knuppe

2月24日发表于《自然》杂志的一项研究认为,终结恐龙时代(中生代)的希克苏鲁伯小行星撞击事件发生于北半球的春天。这项发现有助于解释后续的灭绝模式,同时增进了对地球历史这一关键时刻的理解。

大约6600万年前,一颗巨大小行星撞上了如今位于墨西哥的尤卡坦半岛,造成了一场杀死76%地球物种的大灭绝,殃及的生物包括非鸟恐龙、翼龙和菊石。

对这一事件发生时间的研究集中在千年尺度上,因此撞击发生的季节未知。为解决这一问题,瑞典乌普萨拉大学的Melanie During和同事研究了当天集体死亡的滤食性鲟形鱼类(鲟科和匙吻鲟科)遗骸。

研究人员发现,在保存完好的化石里可见独特的三维生长模式,从而提供了季节变化的记录。结合碳同位素数据,他们认为,这些鱼死于北半球的春季。

这些鱼发现于美国北达科他州的白垩纪晚期沉积层。它们的鳃里有撞击碎片,但没有深入消化系统,表明其在一次撞击引发的湖震(陆地水在冲击下震动)所导致的河流上游突然涌动中几乎立即死亡。

这一灾难发生时是春季,恰好是许多北半球物种在春季繁殖和养育后代的敏感阶段。

研究人员提出,南半球生态系统则正处于秋季停滞时期,后来的恢复速度接近北半球的两倍。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-022-04446-1

 
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