作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2022/2/7 16:41:20
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狗狗为啥变小?基因突变源自古代狼

 

人们普遍认为,像博美犬和吉娃娃这样的小型犬之所以存在,是因为人类想要小巧可爱的伴侣。但1月28日,发表于细胞出版社(Cell Press)旗下期刊Current Biology(《当代生物学》)的一篇论文指出,美国国立卫生研究院(NIH)研究人员发现,狼在5万多年前(早在狗被人类驯化之前)就存在一种生长激素调节基因的突变,这种基因与狗体型较小相关。

十多年间,研究人员一直在寻找这种突变,直到遗传学家Elaine Ostrander实验室博士后Jocelyn Plassais建议他们寻找基因周围的序列,并确定是否存在于其他犬科动物和古代DNA中。通过这种方法,团队发现了胰岛素样生长因子1 (IGF1)基因变体,其变异与狗的体型有关。Ostrander说:“我们观察了200个品种,数据结果很清晰。”

随后,研究人员与英国牛津大学进化生物学家Greger Larson和德国慕尼黑大学的Laurent Franz合作,通过研究古代狼的DNA,来了解IGF-1突变首次出现的时间。科学家推测,大约在2万年前,当狗被驯化时,它们开始变大,然后变小,这一发现可能提供了一种新的进化情景。

事实上,当研究小组观察一只54000年前的西伯利亚狼的DNA时,他们发现它也具有IGF-1突变。Ostrander说:“这就好像大自然把它藏在口袋里几万年,直到需要它的时候才再次出现。”

这一发现不仅适用于狗和狼,也适用于土狼、豺、非洲猎犬和其他犬科动物成员。Ostrander说:“这与犬类的驯化和体型紧密相关,我们认为一些非常现代的东西实际上非常古老。”

Ostrander团队计划继续研究调节狗体型的基因。“关于狗的一件很酷的事情是,因为它们进化得很晚,实际上没有很多体型基因。”犬科动物只有25种已知的调节体型的基因,而人类有几百种。“我真的很想了解整个过程——从吉娃娃到大丹犬。”Ostrander说。

相关论文信息:https://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2021.12.036

 
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