作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2022/12/14 9:49:15
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LHC团队确定“穿越万里”反原子核
有望作为间接探测工具搜寻暗物质

 

科技日报北京12月13日电 (记者张梦然)轻反原子核由反质子和反中子组成。根据《自然·物理》杂志发表的一篇论文,大型强子对撞机(LHC)团队研究认为,轻反原子核或能在银河系中穿越很长的距离。这项研究结果表明,这些反原子核或能用于寻找暗物质。

反原子以及反原子构成的反分子等,统称为反物质,反物质与我们周围世界中的常规“正”物质相遇,则发生湮灭,释放大量能量。也正因如此,地球上没有反原子核的天然来源,但它们会在银河系的其他地方产生。有观点提出,反原子核可能是源于太阳系外的高能宇宙辐射与星际介质(星系中恒星之间空间)中的原子相互作用的结果。另一种观点认为,反原子核是尚未发现的暗物质粒子湮灭所形成的。

为探索反原子核与物质的相互作用,欧洲核子研究中心的LHC所属ALICE合作组,日前分析了氦-3(氦的一种稳定同位素)原子核的反粒子。研究人员利用LHC的粒子对撞产生反氦-3原子核,再让这些反原子核与ALICE探测器中的物质相互作用,让它们消失。

通过研究,团队科学家们确定了反氦-3原子核的消失概率,以及这种概率在这些反原子核穿越银河系过程中所产生的影响。

科学家们此前已知,要通过探测宇宙线中的各种粒子来寻找暗物质的信号,如果暗物质能够湮灭或者衰变到标准模型粒子,那么暗物质的额外流强,就可以被探测器所接收到。宇宙线中的反原子核之所以被认为是暗物质间接探测的重要工具,就是因为其流强相对较高,特别是反氘核与反氦核,有可能达到现代宇宙线探测器的灵敏度极限。鉴于此,当前的研究结果也意味着,能穿越很长的距离的反氦-3原子核很适合用来搜索暗物质湮灭。

 
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