作者:孟凌霄 来源:中国科学报 发布时间:2022/11/28 18:19:49
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3500万年前琥珀中,发现最古老行军蚁

 

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琥珀中的行军蚁。 图片来源:Christine Sosiak

一块3500万年前的波罗海琥珀中,藏着世界上最古老的行军蚁。这一发现表明,行军蚁曾在欧洲存在。

行军蚁喜欢群体生活,通常每个群体的行军蚁数量以百万计。它们喜欢迁移,没有固定居所,在遇到水洼等障碍物时,能够将彼此的身体连接在一起,搭造一座桥梁,供大部队通过。

然而,这种行军蚁多出现于非洲和南美洲,在欧洲从未被发现。

首个行军蚁化石发现于多米尼加共和国1600万年前的琥珀中,此次发现是迄今第二次被确认的行军蚁化石。这一发现首次证明,行军蚁曾在欧洲存在。相关论文11月23日发表于《生物学快报》

值得一提的事,藏着行军蚁的琥珀在哈佛大学比较动物学博物馆保存了近百年,直到新泽西理工学院的Christine Sosiak等研究者发现其中的秘密。

博物馆中有数百个装满昆虫化石的抽屉,我在收集项目数据时,碰巧发现了标记着常见蚂蚁类型的小标本。”Sosiak说,“当把这个标本放到显微镜下,我立即意识到,标签并不准确——这绝不是常见的蚂蚁物种。”

接着,Sosiak和同事基于高分辨率CT扫描分析,创建了保存完好的蚂蚁3D 模型。他们发现,与大多数常见蚂蚁不同,这种昆虫没有眼睛,只有尖锐的下巴、腰节和大腺体,而腺体可以分泌地下生活所需的保护液。

这意味着,琥珀中的蚂蚁更接近于目前在非洲和南亚发现的无眼行军蚁。它们可能利用踪迹信息素成群结队地捕猎,并建造短期的地下巢穴,过着地下游牧生活。

“它可能只是迷路了”, Sosiak推测,这只行军蚁可能在丢失踪迹信息素后,偏离了方向,继而卡在树脂里。

研究人员将化石命名为Dissimulodorylus perseus,意味隐藏的珀尔修斯——希腊神话英雄珀尔修斯曾使用有限的视力,打败了蛇妖美杜莎。

该研究作者、新泽西理工学院生物学助理教授Phillip Barden认为,在化石形成时,欧洲比今天更热、更潮湿,可能为古代行军蚁提供了理想的栖息地。然而,欧洲在数千万年的时间里经历了几次降温周期,以至于可能不适合热带物种。

目前,这一化石将继续保存在哈佛大学比较动物学博物馆,以供未来研究。

相关论文信息:https://doi.org/10.1098/rsbl.2022.0398

 
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