作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2022/11/28 10:48:38
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英美爆发高教罢工:研究陷入停滞

 

美国洛杉矶加州大学校园发生抗议活动。图片来源:Genaro Molina/Los Angeles Times via Getty

11月14日以来,美国加州大学约4.8万名学术工作者已经停止了他们的研究,并加入了要求提高工资和改善工作条件的抗议活动,他们称这是美国历史上最大规模的高等教育罢工。

据《自然》消息,谈判正在进行中。此次罢工发生之际,大学教职员工对工资和工作条件未能跟上不断上涨的生活成本而日益不满。根据今年的一项调查,在美国几乎所有的大学里,生物科学博士生的工资都达不到生活成本。近年来,这种挫折感导致各所大学的研究生成立了工会,并促使许多研究人员寻求学术界以外的工作。

参加此次罢工的加州大学旧金山分校生物工程研究生Nadia Ayad说:“我30多岁毕业时,没有积蓄来组建家庭。”在五年的研究生学习中,Ayad花在房租上的钱超过了她工资的一半。

加州大学的学术工作者要求将整个校园的平均最低工资从24000美元提高到54000美元,将博士后的平均最低工资从60000美元提高到70000美元,并根据生活成本的增长进行年度调整。

11月15日,加州大学教务长Michael Brown在致加州大学领导的一封信中表示,他尊重工人罢工的决定,并承认加州高房价的“重大挑战”。但他补充说,工会要求将薪酬与住房成本挂钩,可能会对大学的财务造成巨大影响。

没有学术工作者,整个加州大学系统的研究基本上陷入停滞。随着大学考试期的临近,许多课程被取消。罢工也给教职员工带来了更多的工作,因为他们试图在教职员工缺席的情况下维持课堂和实验室的运转。

加州大学戴维斯分校生物教师Rebecca Calisi Rodríguez认为,罢工对未来几代科学家都有影响。“如果不给这里的学生发放基本生活工资,我们就有可能严重丧失加州大学系统的多样性。”

与此同时,11月24日,英国150所大学的7万多名学者和教职员工叶开始了大规模的罢工,抗议低工资、不可持续的工作条件和养老金削减。一些研究人员表示,恶劣的工作环境正在侵蚀英国科学的未来。

自2018年以来,英国大学与学院联盟(UCU)成员多次举行罢工。这一次,在生活成本危机和英国通货膨胀率超过11%的情况下,罢工者的不满集中在大学为2022-2023学年提供的3%的加薪上,以及高出的工作量。

代表英国高校利益的大学和学院雇主协会在一份声明中表示,工会提出的加薪13.6%的要求是不现实的,这将花费大约15亿英镑(18亿美元)。

罢工者还希望大学扭转4月份生效的养老金削减政策,他们说,这相当于退休收入平均损失35%。这一削减是在2020年3月对大学退休金计划的评估报告称其赤字超过140亿英镑之后做出的。但UCU表示,赤字已经解决,而且大学退休金计划6月份的财务监测报告显示有18亿英镑的盈余。

布里斯托大学地理学家Richard Harris表示:“我不常罢工。但这次有两个原因。这是雇主连续第12年提出低于通货膨胀率的加薪,这意味着工资每年都在变少。他们提出加薪3%,但通货膨胀率约为11%。这相当于实际减薪8%,相当于失去一个月的工资。”

“另一个原因是养老金的削减。我们削减了一次又一次的经费,我认为这在英国的科学领域是不可持续的,因为人们将会而且已经开始离开。学术界对博士生的吸引力正在下降。”Harris提出,在行业纠纷解决之前,他将停止为盈利出版商提供同行评议服务。

伦敦国王学院化学家Helen Coulshed认为,大学所做的是对科学未来的直接攻击,会潜移默化地影响英国乃至全球科学的未来。

 
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