作者:辛雨 来源:中国科学报 发布时间:2022/1/27 20:52:06
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太空又现规律脉动“神秘天体”

 

澳大利亚默奇森宽场阵列射电望远镜观测到的银河系,星形图标为神秘脉冲天体的位置。图片来源:Natasha Hurley-Walker

1月26日,澳大利亚科学家在《自然》发表文章称,他们在太空中发现一颗神秘天体正在以一种前所未见的方式脉动。它可能是一颗奇怪的中子星,即大质量恒星爆发后的残留物。研究这样的天体可以帮助科学家理解星体的泯灭。

这颗名为GLEAM-X J162759.5-523504.3的天体距离地球约4000光年。每18.18分钟,它就会发出大约30~60 秒的明亮脉冲,且每一次脉冲都会释放出巨大的能量。

论文通讯作者、科廷大学Natasha Hurley-Walker表示:“这个亮度很疯狂,非常极端。我们没想到会发现这么明亮的东西。”

Hurley-Walker团队利用澳大利亚默奇森宽场阵列(MWA)射电望远镜发现了这颗天体。在观测到一连串看似出现却又消失的无线电波后,他们整理了MWA 2018年初收集的数据,最终发现了71个脉冲。

太空中大多数天体的脉冲速度要快得多——在几秒钟内变亮又消失。而该天体以有规律的节奏脉动,科学家之前从未发现过类似的节奏。Hurley-Walker说:“没有人真正想过在这个时间尺度上寻找天体,因为我们无法理解任何产生它们的机制,但它们确实存在。”

该脉冲表明,这个天体可能正在旋转,而对其光线的测量表明,该天体一定有一个强大的磁场。这使得研究人员怀疑它可能是一颗磁星,一种具有特别强磁场的中子星,但尚不清楚磁星为何旋转得如此缓慢,却又发出如此明亮的光。

Hurley-Walker表示:“我曾担心这是外星人发出的信号,但它的频率范围很广,意味着一定是一个自然过程,而不是人工信号。”

目前,Hurley-Walker团队正在寻找更多这样的天体,以期进一步明确这种脉冲的相关信息。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-021-04272-x

 
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