作者:李木子 来源:中国科学报 发布时间:2022/1/11 16:20:09
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蜘蛛化石揭示澳大利亚古老热带雨林生态系统

 

研究人员在澳大利亚新南威尔士州麦格拉思平原化石遗址挖掘时,发现了一具保存完好的mygalomorphas蜘蛛化石。这种4厘米长的蜘蛛生活在约1100万~1600万年前,当时该地区还被茂密的热带雨林覆盖着。相关论文发表于《科学进展》。

“它和我们今天在澳大利亚看到的任何活物都不一样。”论文作者、悉尼澳大利亚博物馆研究所的Matthew McCurry说,“其中一个与众不同的特点是第一组腿的大小——这是一只非常大的蜘蛛。”

在麦格拉思平原发现了一组同样保存完好的植物、昆虫和脊椎动物化石,这让研究人员对中新世时期澳大利亚的面貌有了前所未有的了解。

“化石里甚至保存了标本内部的软组织结构。”论文作者、堪培拉大学的Michael Frese说。

研究人员通过分析来自该地点的几个叶子化石的性质,用计算机模型重建了该地区过去的气候,该地区的年平均气温约为17℃。他们还发现,一年中最潮湿和最干燥的三个月,每月降雨量分别约为962毫米和254毫米。

此外,研究人员还发现了生物之间相互作用的证据。例如,一个淡水贻贝附着在鱼的鳍上,这意味着贻贝利用鱼来移动和进食。还有一种微小的寄生线虫,它似乎搭乘了一种长角甲虫的便车。

“化石腐化的程度,让我们能够深入了解这些古老雨林生态系统是什么样的。”McCurry说。

这个遗址还弥补了人们对澳大利亚史前历史知识的不足。“我们没有化石遗址可以提供澳大利亚中新世的信息,中新世是一个重要的时期。”Frese说。

“当时澳大利亚正变得更加干旱,而且大部分现代生态系统都得到了发展。”McCurry说,“在某种程度上,这是澳大利亚的起源故事。”

相关论文信息: https://doi.org/10.1126/sciadv.abm1406

 
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