作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2021/8/11 16:29:17
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新提名美国能源部相关负责人遭质疑

 

日前,在参议院听证会上,美国总统拜登提名的能源部科学办公室负责人遇到了一些带有敌意的问题。

参议院能源委员会资深参议员John Barrasso质疑加州大学默塞德分校的土壤科学家Asmeret Asefaw Berhe是否有资格领导能源部科学办公室——美国物理科学的最大资助者。

Barrasso开门见山地说,Berhe的“背景和经验似乎与能源部的科学重点及其合作的科学界没有多大关系”,这与4月22日白宫提名Berhe担任该职位时,一些物理学家的反对意见相呼应。随后他表示,科学办公室的大部分资助集中于物理和高性能计算领域。“你有管理这些领域项目的经验吗?”Barrasso问道。

Berhe回应说,能源部的研究优先事项是与研究界和国会协商后确定的。“我可以保证,如果我被确认担任这一职位,能源部庞大的研究组合中的任何一个重点领域都不会受到影响。”她还指出,她在研究和人力发展方面努力是“公认的”,“我相信我带来了地球系统科学的视角,使我能够拓展和研究这些重要问题。”

不过,Barrasso高度赞扬了被白宫提名为能源部副部长的俄勒冈大学化学家Geraldine Richmond。Barrasso认为,Richmond“担任过很多领导职务,并获得过许多荣誉”,他“似乎非常适合担任副部长”。如果得到确认,Richmond将负责协调这个庞大部门的科学工作,并成为Berhe的上司。

当被问及是否对Berhe管理和领导科学办公室有信心时,Richmond回答说:“我完全相信她有能力履行这一职务,我期待与她的合作。”

委员会成员似乎对Berhe的简历不太感兴趣,而对Berhe的研究领域——土壤科学,更感兴趣。地球土壤所含的碳已经是大气的三倍多。这一事实增加了一种可能性,即人类可能会促使土壤吸收更多的大气二氧化碳,从而对抗气候变化。“在应对气候挑战方面,大自然的确是我们最好的盟友之一。”Berhe在回答参议员John Hickenlooper的问题时说,“我们历史上使用自然资源的方式,已经导致大量碳从自然生态系统释放到大气中。但我们至少可以在一定程度上逆转这种情况,利用自然生态系统封存大量的碳。”

以往国会的类似听证会通常以经济竞争力为中心,而此次听证会则完全聚焦于气候变化。“我们现在必须采取行动,能源部必须发挥领导作用。我向你们保证,如果得到确认,那将是我的首要任务——从根本上拯救地球。”Richmond说。

 
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