作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2021/7/11 15:28:08
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远古昆虫通讯靠翅膀

 

 研究人员发现的Theiatitan azari化石。图片来源:法国巴黎国家自然历史博物馆

近日,法国研究人员报告了一枚化石化的昆虫翅膀,其特征提供了迄今最早的关于昆虫利用翅膀进行交流的证据。这项发现表明石炭纪晚期(约3.1亿年前)的昆虫可能已开始用翅膀传播信息。相关论文刊登于《通讯—生物学》。

自中生代以来,昆虫的声波通讯就已经广泛存在,但这种行为的早期证据却很少。许多昆虫利用翅膀的形状、颜色或声音吸引配偶或吓退捕食者。这些行为何时以及如何演化尚不明确,因为在化石化的翅膀上,用于交流的结构很难和其他功能的结构相区分。

法国巴黎国家自然历史博物馆的André Nel 和同事,在该国列万发现了一枚化石化昆虫翅膀,属于此前未鉴定的一种类似蚱蜢的巨大食肉昆虫——巨翅目,最大翅展可达逾33厘米。研究人员将其命名为Theiatitan azari,来自希腊神话的泰坦光明女神忒伊亚。

这枚翅膀早于此前已知最古老的巨翅目物种以及Permostridulus brongniarti遗骸,后者是一种被认为用翅膀制造声音的昆虫,大约存在于5000万年前。研究者发现,一些巨翅目昆虫,包括这个新昆虫,前翅有多个不同角度和形状的面,类似于其他化石或现代昆虫翅膀上用来反射光线和产生声音用于交流的结构。翅膀的这类形状和结构表明,Theiatitan azari可能利用这些面,用翅膀反射光线或产生噼啪声进行交流。

专家认为,这一发现强调了在演化史上昆虫交流中翅膀的重要意义,而Theiatitan azari则是目前已知用翅膀交流的最古老昆虫。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s42003-021-02281-0

 
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