作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2021/11/4 9:32:29
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哺乳动物视网膜中新神经细胞“现身”

 

科技日报北京11月3日电 (记者刘霞)美国犹他大学约翰·莫兰眼科中心科学家在最新一期美国《国家科学院院刊》上撰文指出,他们在哺乳动物的视网膜中发现了一种新的神经细胞,有助科学家们更好地理解中枢神经系统。

该研究负责人、犹他大学田宁(音译)博士解释说,在中枢神经系统中,存在着一个复杂的神经细胞回路以相互通信、传递感觉及运动信息,而所谓的中间神经细胞在通信链中起中介作用。在最新研究中,他们在哺乳动物视网膜中发现了一种以前未知的中间神经细胞。

研究人员表示,这一发现是该领域的一项重大进步,因为科学家们正努力通过识别所有种类的神经细胞及其联系来更好地理解中枢神经系统。

田宁说:“从形态学、生理学和遗传特性来看,新发现的神经细胞不属于100多年前被科学家们首次发现的5类视网膜神经细胞之列,我们认为它可能属于一个新的视网膜神经细胞类别。”

研究小组将其发现命名为钟形细胞(Campana cell),因为它的形状类似于手铃。钟形细胞传递来自视网膜内的感光棒和感光锥的视觉信号,但这种神经细胞的确切用途还未知。实验表明,钟形细胞在10毫秒的闪光刺激下,能保持激活状态的时间长达30秒。

田宁说:“在大脑中,持续放电的细胞被认为与记忆和学习有关。由于钟形细胞具有相似行为,我们推测它们在促进对最近刺激的暂时记忆方面发挥作用。”

 
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