作者:晋楠 来源:中国科学报 发布时间:2021/10/20 16:56:27
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微塑料可加热或冷却局部地区大气

 

 在新西兰坎特伯雷海岸Kaitorete Spit,微塑料取样进行中。 图片来自:Alex Aves.jpg

大气微塑料或能通过反射阳光辐射对气候有微小的冷却效果。但是,由于塑料持续在地球环境中累积,未来可能会展现更强的气候效应。10月20日发表于《自然》这一研究发现是首次对大气微塑料的直接全球气候影响进行计算。

微塑料正在成为大气中广泛的污染物,因为体积小、密度低,可以通过风绕地球传播。英国伦敦是目前测量到大气微塑料浓度最高的地区之一。已知大气气溶胶会通过吸收和散射辐射,加热或冷却地球气候。但大气微塑料的辐射效应和相关全球气候影响尚不清楚。

新西兰坎特伯雷大学的Laura Revell和同事使用气候建模判断常见大气微塑料的辐射效果。总的来说,研究者发现这些微塑料主要在大气底层散射太阳辐射,表明这些微塑料可能会对地面气候有微小的冷却效果。但他们指出,因为目前数据不足,这一效应的确切规模尚存不确定性。他们还发现根据不同假设,微塑料的变暖效应会抵消掉不少冷却效应。

据预计,填埋场和环境中塑料堆积的量在接下去30年间会翻倍。作者警告说,如果不采取严肃措施应对微塑料污染,不受管理的塑料垃圾可能会在未来影响气候,甚或已经促进了局部地区的大气加热和/或冷却。

相关论文信息:

https://www.nature.com/articles/10.1038/s41586-021-03864-x

 
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