作者:文乐乐 来源:中国科学报 发布时间:2021/10/20 14:05:00
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31名墨西哥科学家被起诉“有组织犯罪”

 

今年6月,当天体物理学家José Franco的儿子在墨西哥城的家中应门时,他不知道为什么墨西哥联邦检察官办公室的一名工作人员要求核实他父亲的住址。当他确认后,对方没有解释就离开了。 Franco是墨西哥国立自治大学(UNAM)的研究员,也是墨西哥科学院的前院长,对此他并不知情。

3个多月后的9月下旬,Franco从报纸文章中得知,政府检察官计划以“有组织犯罪”和“洗钱罪”起诉他以及其他30名墨西哥学者和前政府管理人员。

这一情况在墨西哥引起了广泛关注,因为这类指控通常只针对毒贩,而且非常严重,即使只有一项正式指控,也可能导致被告被监禁在最高安全级别的监狱中,在审判之前没有保释的机会。在《自然》的采访中,这些被告否认了指控。

自指控曝光以来,国际学术界一直支持这31人。超过50所大学和专业团体——包括美国国家科学、工程和医学研究院(NASEM),已经写了公开信和评论文章对此进行谴责。法官目前拒绝批准逮捕令,认为没有足够的证据支持这样的指控。

指控集中于一个独立的前政府科学咨询委员会,该委员会被称为科学技术咨询论坛(Foro),主要由墨西哥最高科学机构国家科学技术委员会(Conacyt)资助。

检察官声称,在2012年至2018年期间——现任墨西哥总统Andrés Manuel López Obrador上任前,Conacyt与Foro合作将前者4.71亿比索(2290万美元)的资金注入Foro。

从检察官的逮捕令请求来看,与Foro和Conacyt有联系的31人将这些资金用于旅行、购买房产等与Conacyt任务无关的其他目的。

被指控的学者和法官则指出,在费用发生时,Conacyt的章程规定,它必须用于支付咨询业务费用和研究工作。

Franco和其他被告还表示,这些指控毫无根据,这些钱被用于合法目的,例如为Foro的员工购买办公室,以及资助必要的科学会议出行。此外,自2002年Foro成立以来,Conacyt已经批准了其所有预算和开支,Foro表示这些预算和开支由外部审计师定期检查。

这些指控发出之时,墨西哥科学界已经遭到政府的抨击。这31名前官员——以及更广泛的科学家,被墨西哥总统称为一个“腐败的精英集团”。在他执政初期,政府大幅削减了科学家参加国际会议的费用,甚至研究中心的电费。

许多科学家认为,最新的事态发展旨在让反对政府政策的研究人员保持沉默。

 
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