作者:王丹红 来源:科学时报 发布时间:2011-3-16 8:48:54
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《科学》社论:科学研究对经济发展至关重要
美学者称削减科研经费将终结美国在世界科学界中的领导地位

 
雷蒙德·奥巴赫(Raymond L. Orbach)是美国得克萨斯大学能源研究所所长,曾在乔治·布什总统政府担任能源部主管科学的副部长,现为美国科学促进会理事会理事。美国国会众议院2月批准的2011财政年度预算持续解决方案让他感到震惊和沮丧,他在新出版的《科学》杂志上发表署名社论指出,众议院在预算持续解决方案大幅削减研究费用,将终结美国在世界科学界中传奇般的领导地位,并在全球市场与其他国家的竞争中,将美国置于明显不利的地位;他呼吁国会参议院恢复2011财政年度对科学的资助。
 
奥巴赫是一位物理学家和管理者。他1960年获加州大学伯克利分校物理学博士学位,先后在哈佛大学、加州大学洛杉矶分校做助理教授、副教授和教授,1992年至2002年,任加州大学河畔分校校长;2002年3月至2009年6月,任能源部科学办公室主任,2006年至2009年,任能源部科学副部长,2009年11月,成为得克萨斯大学能源研究所的创始主任。
 
奥巴赫在社论中指出,世界上的其他国家,如中国和印度,因深知科学研究在刺激技术进步和创新中的核心作用,正大幅增加研究基金,如果美国要参与全球经济竞争,那么它必须持续投资研究项目。他说:“作为前布什政府的能源部主管科学的副部长,我个人可以作证,对科学研究的资助不是一个党派问题,或至少不应该是这样。国会众议院在持续预算案对经费的削减,颠覆了两党在10年中将国家科学基金会(NSF)、能源部(DOE)科学办公室和国家标准技术局(NIST)的研究经费增加1倍的承诺。这些国家目标得到布什总统和奥巴马总统的支持,并在去年12月的《美国竞争力法》中被确认。”
 
奥巴赫认为,众议院预算持续案中对经费的削减,将对一系列关键科学研究产生毁灭性影响。比如,将能源部科学办公室的预算削减9亿美元,削减幅度达20%。该方案主要针对生物和环境研究办公室,将其预算削减50%,这种削减几乎终止了办公室对三大生物研究中心的资助,它们本来有希望从植物纤维中开发出运输用燃料;能源部前沿中心资助了基于28个大学和16个国家实验室的研究,并取得巨大成功,然而,这些研究将在中途被打断;国家实验室的研究项目也处于风险之中,包括提高固态照明性能和将煤转化为化学物质和液态的项目。“如果美国希望在改变人类获取和使用全球能源方面继续发挥领导作用——这是保持社会和经济活力的关键所在,那么这些研究都是至关重要的。”
 
更糟糕的是,众议院的预算持续解决案也将导致能源部所属的大规模科学装置的运转出现问题。这些项目包括为其他国家所效仿的强大光源,它对提高美国生物学、医学和材料学非常重要;现在保留的加速器主要服务于高能物理和核物理研究;散裂中子源和纳米技术中心对大学和工业来说都至关重要;而对国际热核实验反应堆的投资将带来对环境友好的无限能源的需求。
 
奥巴赫最后指出,预算赤字是一个严重问题,但解决这个问题需要经济增长和预算减少。过去100年中,美国经济增长的一多半可归功于科学和技术。为了在全球经济中竞争,美国必须保持在科学技术中的领导地位。为此,他呼吁国会参议院恢复2011财政年度对科学的资助,他说:“不这样做,将会把美国在科学界的地位降到二等,威胁经济增长和美国人民未来的繁荣。”(王丹红)
 
《科学时报》 (2011-3-16 A4 国际)
 
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