作者:杨丽明 来源:中国青年报 发布时间:2010-7-14 13:48:13
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打雪仗弹钢琴组球队 美国大学校长努力与学生交朋友

 
美国的许多著名大学,是各国学子心目中的神圣殿堂;位处这些“象牙塔”最顶端的大学校长,更让人感觉“高山仰止”。但是,正是他们身上这层“神圣光环”,使他们与学子之间的距离越来越远。
 
如何接近位于象牙塔底层的学子,真正了解他们需求,从而进一步推动大学教育有效、务实地进行现代化改革,如今越来越为美国的大学校长们所重视。借助现代教育方式的改革和科技手段的进步,美国的大学校长们也在努力走出“象牙塔”,试图与学生拉近距离。
 
校长现身新生打雪仗的“战场”
 
据《华盛顿邮报》报道,2009年冬天,华盛顿地区遭遇了百年不遇的大雪。该地区的两所名校乔治·华盛顿大学和乔治城大学的新生们两军对垒,打起了雪仗。
 
乔治·华盛顿大学的新生们的士气突然变得高涨起来。这是因为,他们的校长史蒂文·克纳普正好路过“战场”,并兴致勃勃地加入了“战斗”。史蒂文老当益壮、身先士卒,带领他的学生向对方阵营发起猛攻。受到鼓励的乔治·华盛顿大学队最后大获全胜。史蒂文与新生们击掌相庆,同时还宣布放假一天以示庆祝。
 
“他和过去的校长不太一样。”一名学生说,“看起来,他是真心地喜欢和我们一起打雪仗。”两家大学的校报都对此消息进行了报道,乔治城大学的学生还不无嫉妒地写道:“我们的校长也能来参加吗?”
 
事实上,在担任校长的3年中,史蒂文已经想尽办法与学生们直接沟通:参加学生们的聚会;亲自动手帮新生把行李搬到公寓;给学生们的吃馅饼比赛做裁判;在篮球场边为学生比赛当啦啦队。甚至,他把家搬到了学校里紧邻新生公寓的地方。他还雇用了本校的一名毕业生,专门为他搜集各种聚会信息,以便能够参加学生聚会,随时和学生们聊天沟通。
 
学生与校长说上话比以往容易了
 
史蒂文并不是一个“另类”。在现在的美国大学里,像史蒂文这样的校长不少。
 
美国教育协会副会长哈特尔说,如果在30年前,学生要跟大学校长说上话,少不了要“半夜守在门前等校长从车里出来”,要不就得“提前一个星期预约”。现在情形已经大不相同了。
 
里士满大学校长埃尔斯,在学生们的聚会上表演钢琴;迈阿密大学校长霍奇,亲自挂帅组织了一个校内球队;加州大学校长尤杜夫,每天最少上3次微博跟学生交流,话题除了教育之外,也包括名人八卦和停车难问题;马萨诸塞州塔夫茨大学校长贝考,发现有学生横穿他办公室旁边的草坪,便邀请这些学生一起喝咖啡;谢南多厄大学的女校长费茨蒙,在自己生孩子时,曾邀请该大学护理专业的学生们前往现场观看……
 
如今,几乎每位大学校长都使用电子邮箱、博客和facebook之类的社交网站工具,与学生进行交流。学生们要和校长说上话,变成了一件很容易的事情。有媒体评论说,以往横亘在普通学生与大学“掌门人”之间的高高壁垒,已经被“现代消费方式和科技打倒”。
 
与学生成为朋友成为校长的新使命
 
大学校长的纡尊降贵并不出人意料。新一代大学校长们大多是出生在美国“婴儿潮”时期的“60后”,与传统的具有“贵族意识”的老一代大学校长相比,他们的观念更加开放,平民化、敢于挑战权威是他们的标签。他们在做学生的时候与校长之间的“鸿沟”,让他们感受颇深。大学校长克纳普说:“当我还是个学生时,经常盼望能和校长面对面。”另一位大学校长科尔文,更曾因学生与学校领导层的沟通问题而发誓“自己要当个校长给他们看看”。现在,轮到这批“穿西装也会感到不自在”的新一代校长出现了,他们自然更愿意和学生打成一片。
 
另外,随着美国学费的水涨船高,消费意识也被带进了校园。一位校长说:“家长们认为,他们花了昂贵的学费,应该得到更加优质的服务。他们更加希望能和校长直接面对面交流。”而高速发展的科技手段,更是为学生和家长们提供了这种可能。
 
最关键的是,校长们越来越认识到,与学生们面对面交流,能够帮助他们更好地改进管理、服务和教学工作。马里兰大学校长说,与学生互动“能够让我保持清醒”。许多校长在采访中表示,拿出真心来对待学生,是当好校长最重要的条件。
 
唯一的难题是,校长们的时间可能不太够用。除了在处理日常校务、为学校筹款、处理好与校友会的关系、学术研究等之外,还要努力成为学生们的朋友,校长们的工作可谓繁重。但是,这也是新的时代给校长们提出的新要求、新挑战。
 
 
 
 
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