作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2010-3-24 10:54:11
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世界第一艘商业太空船首次试飞

“太空船二号”3月22日在莫哈韦沙漠上空进行首次试飞。它悬挂于母船“白骑士二号”机翼中央。


    在持续2小时53分钟的试飞中,“太空船二号”始终与“白骑士二号”机体连在一起。将来,“白骑士二号”会把“太空船二号”送入1.52万米高空后将其释放。


“太空船二号”到达1.37万米的高空,然后返回莫哈韦航天航空港。

维珍银河称,“太空船二号”试飞工作将一直持续到2011年,商业飞行定于2012年正式开始。

“太空船二号”建造期间机舱内部结构一瞥。
 
北京时间3月24日消息,据国外媒体报道,3月22日,英国维珍银河航天公司开发的世界第一艘商用飞船“太空船二号”在美国加利福尼亚州莫哈韦沙漠上空进行首次试飞。维珍集团表示,试飞工作将持续到2011年,正式的商业太空游预计在2012年展开。
 
具有里程碑意义的时刻
 
“太空船二号”的首次试飞持续了2小时54分钟,它悬挂于母船“白骑士二号”(WhiteKnightTwo)的机翼中央,到达4.5万英尺(约合1.37万米)的高度,然后返回位于洛杉矶以北70英里(约合113公里)处的莫哈韦航天航空港。“白骑士二号”为双机身,安装了4个引擎。“太空船二号”设计师伯特·鲁坦激动地表示:“这是一个具有里程碑意义的日子!”
 
维珍银河是英国亿万富翁理查德·布兰森创建的维珍集团旗下子公司,现已收到世界各地330多位太空飞行爱好者约3000万英镑的定金和费用。若想体验持续数分钟的亚轨道太空飞行,每人需要支付13.3万英镑。亚轨道飞行意味着“太空船二号”飞船不会完成地球整个轨道的飞行。“太空船二号”试飞工作计划一直持续到2011年,商业飞行定于2012年正式展开。
 
“太空船二号”与母船“白骑士二号”是鲁坦所设计系统的第二代。第一代系统曾在2004年将首架由私人资助建造的载人火箭送入太空。那一年,“太空船一号”还进行了两次亚轨道飞行,赢得了奖金达670万英镑的“安萨里X大奖”,目前正在华盛顿的史密森航空航天博物馆展出。理查德与鲁坦创建的缩尺复合体(Scaled Composites)公司合作,正联手开发携带乘客的太空船和运载火箭。
 
“太空船二号”亦称“维珍太空船进取号”(Virgin Spaceship Enterprise),而母船“白骑士二号”又名“维珍母船伊芙号”(Virgin Mothership Eve)。“伊芙”是理查德母亲的名字。他说:“去年12月,看到建造完成的‘太空船二号’,对我们来说是个重要时刻,而看到这艘太空船首次飞行更是激动人心,亲眼见证了鲁坦和他的团队为我们开发的突破性航天器。”
 
商业太空游两年后展开
 
维珍银河航天公司表示,“太空船二号”此次试飞将持续至2011年,商业太空游预计在2012年开始。母船“白骑士二号”在把“太空船二号”送至大约5万英尺(约合1.52万米)的高空后将其释放。“太空船二号”由一台火箭发动机驱动,两名机组人员驾驶,能以3马赫的飞行速度载着6名乘客穿过大气边缘,令他们短暂感受零重力体验,俯瞰下面的地球美景,然后改为滑翔着陆。
 
这种亚轨道飞行类似于美宇航局“水星”计划宇航员艾伦·谢泼德和维吉尔·格里森在1961年实施的飞行——升至太空以后,不绕地球轨道飞行即返回地面。但是,通过由母船在高空发射“太空船二号”,便不需要驱动“水星”太空舱的大型火箭。过去数十年来,美国宇航局和军方一直使用母船进行“携带俘虏”(captive·carry)试验,发射像X·15火箭飞机这样的飞行器。
 
鲁坦设计的创新部分在于他“快乐舒畅的再入”系统。“太空船二号”的尾桁架可以从机翼向后延伸,到了太空以后,尾桁架能向上旋转至65度的角度。这一角度会产生拉力,能在尾桁架重新旋转至水平角度前,减缓飞船在高层大气的下降速度。
 
 
 
 
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