作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2010-1-15 9:52:02
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地震专家称海地可能还有更大地震

        发生在18世纪的地震(红线)袭击了伊斯帕尼奥拉岛。而1月12日发生的海地地震使曾于1770年破裂的断层再度部分断裂(黑线)。  (图片提供:William McCann/Earth Scientific Consultants) 

1月12日发生在海地的强烈地震造成了大量人员伤亡及财产损失。然而地震学家William McCann指出,事情可能还会变得更糟。他说,这场地震仅仅破坏了一条断层的一部分,而该断层曾在200年前导致了一场里氏7.5级的地震——那一次地震要比这次发生在太子港附近的地震猛烈20倍。
 
在美国科罗拉多州威斯敏斯特市地球科学顾问委员会任职的McCann用几十年的时间研究加勒比海面临的地震威胁。自1770年以来,还没有一场地震像12日的地震这般对海地造成如此巨大的破坏,而这也正是让McCann耿耿于怀的地方。他说:“我们曾经很担忧,因为从上一次大地震以来,这一断层已经有240年没什么动静了。几个世纪过去了,这一地区一直非常安静。”而这意味着压力正在这个位于拥有100万人口的太子港南部仅仅16公里的像“圣安德列斯”一样的断层中积聚着,但却一直没有任何地震来释放这些压力。
 
当这一东西走向的断层最终在当地时间12日下午4点53分破裂时,太子港的居民感到了“非常强烈的”震动,而根据美国地质勘探局的评估,当时“剧烈”的震动袭击了城市西面的海岸。McCann强调,这意味着海地遭受了“适度的潜在破坏”,但是这种预测并没有考虑到当地的实际情况。他说,海地的首都建立在沉积层上,而非坚硬的岩床,因此整个地区在地震时就像是在一个碗中抖动的果冻。作为西半球最贫穷的国家,海地缺乏合理的建筑标准,而这正是强化建筑以抵抗震动所必需的。他同时指出,这个国家“几乎没有执行”已有的建筑标准。“这将导致数以千计的人死亡”。
 
McCann认为,还可能有更多的人死去。他说,如果这个曾于1770年断裂的断层再一次释放全部的压力,它将形成另一场里氏7.5级的地震,而太子港也将被全部摧毁。此外,在伊斯帕尼奥拉岛——海地和多米尼加共和国所在地——的其他地方依然存在大破坏的可能性。1751年,一场里氏8.0级的地震——比这次的海地地震猛烈32倍——沿着潜伏在岛下的相同断层袭击了多米尼加共和国的南岸。两个月后,这里又发生了一场7.5级的地震。而随后便是发生在1770年的地震。同时还有一条单独的活跃断层穿过了该岛的北岸。
 
McCann认为,从大的时间尺度上看,12日的“地震并不是很大”,因此还有很多积聚的压力等待释放。而这就意味着该地区需要为更猛烈的地震的到来作好准备。McCann说:“我们或许要从曾经拥有的60年的安静时光中走出来。”并很有可能回到18世纪的混乱状态。他说:“人们应该比现在作好更多的准备。”
 
(群芳 译自www.science.com,1月14日)
 
《科学时报》 (2010-1-15 A4 国际)
 
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