作者:孔寒冰 来源:科学时报 发布时间:2009-8-25 8:36:19
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欧美工程教育改革举措的比较分析

 
美国科学、技术、工程和数学(STEM)教育改革,极大地推动了美国科技人力资源能力的建设。
 
工程教育的改革与发展是一个经久不衰的国际性话题。在知识经济时代的信息化和国际化背景下,科学技术的进步、国家创新能力和竞争力的提升,尤其是抗击金融风暴的工业产业发展对策,都把工程教育的研究提到议事日程。工业化国家的工程教育改革与发展走在我们前面,他们的众多研究和实践给我们以启发,可用作经验加以借鉴。
 
欧洲工程教育改革的三项计划
 
1992年欧洲共同体更名为欧盟后,欧洲的高等教育开始由多国合作向一体化迈进。1995 年欧盟制定了大型综合教育改革的“苏格拉底计划”,内容涉及从幼儿教育到成人教育的各级各类教育。它包含8个行动计划,从1996年开始至2006年结束,共投入27亿欧元。借助此项行动计划,欧盟构建并实施了一系列“主题网络”来加强欧洲工程教育的改革和发展。
 
所谓“主题网络”,是基于某一主题而受到欧盟委员会资助的项目。现已完成的主题网络有“欧洲高等工程教育”(H3E),“加强欧洲工程教育”(E4),“欧洲工程的教学与研究”(TREE)。这三个主题网络对欧洲工程教育改革与发展产生了重要而深远的影响,被视为欧洲工程教育再造的三部曲。
 
上世纪90年代,欧洲工程教育的吸引力逐渐降低,优秀学生的报考人数和实际就学人数下降。为发展欧洲一体化框架下的高等工程教育,研究和解决存在的共性问题,H3E于1998年1月应运而生,并于1999年9月完成。主要目的是通过一系列行动来开发高等工程教育的“欧洲维度”,着重解决六大问题:工程教育学习者的动机和动力是什么?工程教育的形式与核心课程应该是什么?如何保证工程教育的质量并组织鉴定?如何解决国际流动所带来的问题?如何改善教育方法和提高学生的终身学习能力?如何促进有效的继续工程教育?
 
1999年6月,29个欧洲国家签署了博洛尼亚宣言,目的是整合欧盟的高教资源,打通教育体系。在H3E的基础上,E4于2001年正式启动,2004 年结束。E4主要开展了5项行动:一、开设创新课程,提高就业能力;二、加强质量评估和透明性以增强毕业生流动和在全欧的认可;三、推动欧洲工程师的职业发展,为欧洲继续工程教育提供平台;四、加强欧洲维度;五、创新教学方法。
 
H3E和E4顺利完成后,欧洲工程教育界认为,工程人力资源流动、国际化学习、学位结构、学位认可、素质框架、终身学习、质量保证等问题,仍需要在欧洲层面上进行分析、执行和监控,以持续改善当前状况,推进新的最佳实践。TREE于2004年开始实施,2008年结束。该计划是对高等教育机构创新战略的实施和政策的执行,也是对欧洲工程教育国际化战略的实际推动。TREE主要沿着4条主线开展行动:首先,调整欧洲的教育结构;其次,重点研究工程教育教学活动中的实践性研究设计内容,包括基于工程项目的专项设计活动、推进博士学位教育改革,以及促进国际化的团队项目等;再次,加强工程教育的吸引力;最后,探讨维持工程教育机构生存的途径,包括有效发展和推进继续教育、远程教育的技术工具与手段等,同时也包括研究如何加强工程教育研究联盟。
 
美国工程教育改革的战略举措
 
早在冷战结束前,新技术革命席卷全球,美国就全力关注工程教育的改革与创新,进而确立了工程科技人才在国家发展中的战略地位。美国国家研究委员会(NRC)在1985年发布报告《美国工程教育和实践:未来技术与经济的基础》,对工程本科教育、研究生教育与研究、工程继续教育、技术教育、工程界、工程与社会等主题作了深入探讨并给出相应的对策建议。
 
美国国家科学理事会(NSB)在1986年发表《本科的科学、数学和工程教育》,即《尼尔报告》。该报告认为,在美国本科层次的教育中,数学、工程和科学的基本教育状况存在严重问题,特别是质量问题,难以适应全球经济时代,进而对美国自然科学基金会(NSF)的定位、作用和改进提出了具体要求和建议。《尼尔报告》拉开了延续至今的美国科学、技术、工程和数学(STEM)教育改革的序幕,极大地推动了美国科技人力资源能力的建设。
 
1981年,NSF组建30年后,特别成立了工程局(ENG),专门负责资助基础研究以外的工程和工程教育研究。NSF工程局近年的资助可分为两类,一类是对学科领域的资助,一类是跨领域的资助。对学科领域的资助涉及生物工程和环境系统、化工和运输系统、土木和机械系统、设计和制造创新、电气和通信系统的研究与相关活动。跨领域的资助包括两方面:一是工程教育与中心处负责的项目,主要有工程教育研究、工程研究中心、纳米科学与工程中心(NSEC)和纳米技术计算网络;二是工业创新与合作办公室(IIP)负责的计划,主要有小企业创新研究和技术转移、学术与工业联盟资助计划和产学合作研究中心。从2004年~2009年的经费预决算概览来看,NSF工程局掌控的经费年均在6亿美元左右,用于工程科技人才培养研究(跨领域)的资助约占4成,略低于对工程学科研究的资助。
 
上世纪90年代,以信息化、国际化、全球化为特征的知识经济和信息社会把“竞争力”、“创新”、“创业”推上了时代的风口浪尖。美国国家研究委员会、美国自然科学基金会、美国工程教育协会、美国科学院、美国工程院等权威机构,相继发表一系列重要的研究咨询报告,对美国工程教育改革发展产生了深远影响。主要包括《2020的工程师:新世纪工程的愿景》、《驾驭风暴:美国动员起来为着更加辉煌的未来》(2006年美国总统正式签署在其基础上形成的报告《美国竞争力计划:在创新中领导世界》)、《21世纪国防教育法》、《国家行动计划:应对美国科学、技术、工程和数学教育系统的紧急需要》、《大力推进工程教育改革》等。
 
还需提及的是,NSF从1993年开始了一项重要工作,即由其董事会国家科学理事会隔年发布《科学与工程指引》(SEI)和相应的比较分析报告。2006 年的分析报告为《美国的紧迫挑战:建设一个更加强大的基础》,2008年的报告为《研究与开发:美国在全球经济中竞争力的实质性基础》。这里的“实质性基础”显然是指研究与开发,而所谓“更加强大的基础”则是指从K-12(国际上对基础教育阶段的通称)开始直至大学的科学、技术、工程和数学(STEM)的教育。
 
《科学时报》 (2009-8-25 B3 国际)
 
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