作者:徐锐 来源: 中国科学报 发布时间:2021-7-30
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美国启动寻找太阳系外星访客计划

2017年,科学家发现了一颗神秘的星际天体,将其命名为“Oumuamua”。这促使了一个在地球附近搜索外星技术的项目的诞生。图片来源:欧洲南方天文台/M. KORNMESSER

 

2017年,形状奇特的天体“Oumuamua”,在太阳系外的轨道上呼啸而过,给科学家留下了无限遐想。

大多数科学家认为,这一雪茄状的“系外访客”,是来自附近恒星或其他宇宙碎片的彗星或小行星。

但是也有一部分人认为,Oumuamua正如其名字在夏威夷语中的含义——“侦察兵”或“信使”一样,是“外星人”的创造物。美国哈佛大学理论天体物理学家Avi Loeb就是其中一员。

Loeb认为Oumuamua是一种轻盈的帆、天线,甚至是宇宙飞船。据《科学》报道,近日,他宣布了一项由慈善机构支持的寻找更多类似天体的计划——伽利略计划。

这项工作将利用现有和新的望远镜,系统寻找神秘的外星造物,它们可能是隐藏在地球轨道上的卫星、星际物体,甚至是地球大气层中无法解释的飞行器。“不管它是自然产物还是遗迹。如果我们肯观察,就会发现一些新的东西。” Loeb说。

Loeb出版了一本名为《天外来客:地球之外智慧生命的首个迹象》的书,书中提出“Oumuamua是某种外星技术”。著作出版后,几位富豪主动联系了他,表示愿意为这类研究提供资金。其中4人最终捐赠了175万美元,足以让Loeb继续推进他的计划,于是他组建了一支包括几位著名天文学家和其他领域研究人员在内的研究小组。他们将利用已有和新的望远镜,系统寻找地球轨道上或以外的神秘天体。

此外,伽利略计划还将寻找离地球更近的“外星人”产物,比如,美国国家情报总监上个月向国会提交的报告中概述了144份来自军方和其他情报来源的不明飞行物报告。伽利略计划将在全球部署数十台望远镜,以获取不明飞行物的高质量图像,探究其本质。(徐锐

 

《中国科学报》 (2021-07-30 第2版 国际)
 
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