作者:文乐乐 来源: 中国科学报 发布时间:2021-7-28
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改善空气质量可降低痴呆风险

 

本报讯 科学家在7月26日于美国丹佛举行的2021年阿尔茨海默病协会国际会议(AAIC)上报告了几项研究结果,显示改善空气质量可能会提高认知功能,降低痴呆症风险。

之前的报告将长期暴露于空气污染和导致阿尔茨海默病的脑斑块积累联系起来,但这是第一次有证据表明,减少污染——特别是空气中细颗粒物和燃料燃烧产生的污染物,与降低全因性痴呆和阿尔茨海默病风险有关。

空气污染和痴呆症病例的增加是全球面临的公共卫生危机。虽然此前研究已将空气质量和认知能力联系起来,但AAIC的这些新数据探索了空气污染物如何影响痴呆症,以及减少污染对长期大脑健康意味着什么。

尽管研究已经发现改善空气质量与更好的呼吸健康和更长的预期寿命有关,但尚不清楚改善空气质量是否也能改善大脑健康。为进一步调查这一问题,南加州大学神经学研究助理教授王新辉(音译)和同事调查了生活在空气污染较少地区的老年妇女(74~92岁)是否认知功能下降得更慢、患痴呆症的可能性更低。

从2008年到2018年,研究人员对参与者进行了跟踪调查,即每年都对他们进行详细的认知功能测试,以确定他们是否患上痴呆症。研究人员记录了参与者的住址,并使用数学模型估计这些地点的空气污染水平。

分析发现,在研究开始前的10年里,空气质量有了很大改善。在平均6年的随访中,正如预期的那样,随着年龄的增长,这些女性的认知功能趋于下降。然而,那些生活在PM2.5和NO2(交通相关污染物指标)比美国环境保护署现行标准少10%的地区的人,罹患痴呆症的风险分别低14%和26%。这与年轻2~3岁女性的低风险水平相似。

“我们的发现增加了证据,表明高水平的室外空气污染会在晚年损害我们的大脑,同时提供了新证据,表明通过改善空气质量,可能会显著降低认知能力下降和患痴呆症的风险。”王新辉说。

在一项类似研究中,加州大学圣地亚哥分校博士后Noemie Letellier和同事参与了法国的研究,该研究涉及7000多名65岁及以上的参与者,旨在探究空气污染与痴呆症风险之间的联系。研究人员观察到PM2.5浓度在1990年—2000年间降低,这与全因性痴呆症风险降低15%、阿尔茨海默病风险降低17%相关。

“这些数据首次突出了减少空气污染对老年人痴呆症发病率的有益影响。”Letellier说,“研究结果对提高空气质量标准、促进健康老龄化具有重要意义。在气候变化、大规模城市化和全球人口老龄化的背景下,准确评估空气污染变化对痴呆症的影响,进而确定和推荐有效的预防策略至关重要。”

淀粉样蛋白斑块的积累是阿尔茨海默病的标志之一。虽然动物和人类研究发现了空气污染和β—淀粉样蛋白增加之间的关系,但人们对长期暴露在空气污染中对β—淀粉样蛋白的影响知之甚少。

华盛顿大学流行病学系博士生Christina Park和同事研究了PM2.5、大颗粒物(PM10)、NO2和Aβ1-40(斑块的主要蛋白质成分之一)水平的联系,该研究有超过3000名无痴呆症状的参与者参加。

研究显示,这3种空气污染物与Aβ1-40之间有很强的联系。这是首批人类数据,表明长期暴露于空气污染物与血液中较高的Aβ1-40水平有关。

“我们的研究结果表明,空气污染可能是痴呆症发展的一个重要因素。”Park说。

“我们早就知道空气污染对人类大脑和整体健康有害,包括与大脑中淀粉样蛋白的积聚有关。”阿尔茨海默病协会科学项目和推广主任Claire Sexton说,“但令人兴奋的是,我们现在看到的数据显示,改善空气质量实际上可能会降低患痴呆症的风险。这些数据表明了为减少空气污染物采取行动的重要性。”(文乐乐

《中国科学报》 (2021-07-28 第2版 国际)
 
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