作者:徐锐 来源: 中国科学报 发布时间:2021-7-23
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“毅力”号将采集第一批火星岩石样本

这块岩石将是“毅力”号火星车的第一个钻探目标。 图片来源:NASA

 

本报讯 近日,美国宇航局(NASA)“毅力”号火星车开启主要科学任务,从一个火星湖床上钻取手指大小的火星岩芯,然后送回地球。如果一切顺利,第一批火星岩石样品将于8月初采集。

“毅力”号自今年2月着陆火星以来运行良好,最近,它开启了自主导航,这使其能够比纯人类操作时覆盖更多的地形。火星车还测试了它的岩石储存系统,将着陆后一直放在钻头里的取样管送入机械臂,以捕捉周围的尘埃。在机械手臂内,“毅力”号首先会对取样管进行成像,然后密封保存。

“好消息是,所有系统都能很好地运作。”“毅力”号项目负责人Jennifer Trosper说,“我们已经准备好取样了。”

据《科学》报道,目前,“毅力”号已经到达了其着陆点南部1公里的一个目标地点,它将在那里钻探被称为“铺路石”的岩石。这种平坦、白色、布满灰尘的岩石存在于杰泽罗陨石坑大部分地区的地表。

这种地貌被认为是陨石坑中最古老的存在,但目前科学家尚不清楚这一景观是由湖泊沉积还是火山活动形成的。如果是后者,那科学家可以用放射性元素得到湖泊存在的准确时期。

“毅力”号已经发现了杰泽罗陨石坑的一些惊人之处,包括其西部数十亿年前的三角洲化石地,这是火星车明年的目的地。在未来一周里,火星车使用一个拥有2米长的机械臂的设备,其末端安装有耐磨钻头,可以磨削岩石,同时机械臂将吹出压缩气体以清除砂砾,从而看清楚下面的岩石。然后,火星车使用其臂架相机、激光和X射线探头来剖析岩石结构,进行矿物学分析。

无论这些岩石是火山岩还是沉积岩,在完成碾磨程序后,研究小组将指挥“毅力”号钻探并采集“铺路石”岩芯样本。粉笔大小的岩芯样本将被储存在一个超净金属管中。火星车将最终收集38份样本,大约30份会在以后的任务中送回地球。前期,它们将保存在火星车腹部,任务后期(一年半后),可能会被存放在陨石坑边缘附近的一个贮藏区。

在完成对“铺路石”的探测后,“毅力”号的下一个目标是布满岩石和沙丘的塞塔赫地区。塞塔赫西部是一个沙丘和山脊地区,富含橄榄石(一种火山矿物)和碳酸盐(当橄榄石暴露在水和二氧化碳中时,会形成碳酸盐)。塞塔赫也是一个可能保留有过去生命迹象的区域。(徐锐

 

《中国科学报》 (2021-07-23 第1版 要闻)
 
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