作者:徐锐 来源: 中国科学报 发布时间:2021-7-14
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“萤火燎原”起于“叛逆者”

 

图片来源:Floris van Breugel/Minden

科学家最初把萤火虫同步闪烁视为一种幻象或统计问题。虽然过去50年间的研究证实,这种同步性确实时有发生,但科学家对这种现象很少开展严谨的研究,目前的模型数据也无法解释它们的许多特征。

在最新一期《科学进展》封面报道中,Raphael Sarfati和其同事对这种同步行为发生的原因进行了研究。

2020年,Sarfati和其同事来到位于美国田纳西州与北卡罗来纳州交界处大雾山国家公园的一小片森林,在6月3日至13日萤火虫的交配高峰期,用视频记录了数千只萤火虫同步闪光的现象。

研究人员随后每夜隔离出一个锥形的,30米长、10米宽的萤火虫群。Sarfati和同事发现,闪光首先是从一些“叛逆”的萤火虫开始的,当有足够的萤火虫出现时,这种发光的现象就会串联起来,像生物光波一样穿过整个虫群。

研究结果表明,萤火虫群可能会通过受地形影响的视觉连接网络实现这种爆发性的集体闪光,比如,其中的雄性个体会将自己闪光的节奏与可见“邻居”的闪光节奏同步。(徐锐

《中国科学报》 (2021-07-14 第1版 要闻)
 
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