作者:罗伯特·斯派塞 来源: 中国科学报 发布时间:2021-6-10
选择字号:
一个英国人的寻找香格里拉之旅(三)

▲ 在改则采集标本

▲ 搭格架温泉

■罗伯特·斯派塞

我们的营地在海拔5000米之处,由于高原反应和寒冷,夜里我醒了好几次。拂晓的时候才看清附近有几个温泉,在早晨寒冷的空气下,温泉的水汽蒸腾漫过山顶,向北飘去。

早餐是面条和我特地买的一些意大利奶酪,在高原上味觉不太灵敏,需要些重口味的食物刺激食欲。

之后我们再次出发,没多久就到搭格架高温热场。这块区域有着连绵好几公里的温泉和间歇泉,水温高达80多度,泉水能喷到30多米高。

这个热场正处在构造活跃的正断层暴露出来的断面悬崖脚下,我们在这儿研究了它的地质背景。有些温泉的水温能让人接受。

不过几年以后我才知道有些高原上的毒蛇会在这种温泉附近做窝,只有浸在温暖的泉水里它们才能活过青藏高原寒冷的冬天。

热活动现象是我们研究西藏地层构造的一扇门。雨水渗入地球表层深部会与被地幔加热过的岩石相接触,热水又会产生对流,带着地球内部可溶解的矿物和气体返回表层,这种现象将会成为未来重要的研究目标。

在搭格架转了一天之后我们继续向北进发。我们已经看到了很多热泉,有一些热泉边上析出了黄白色的矿物,但没有一个像搭格架的热泉那般宏伟。

在路上我们时不时停车采集古湖泊沉积物的样品,可以清楚地看出,我们所处区域的现代湖泊是远古湖泊的残余,古湖岸线在周围的山边留下蚀刻的痕迹,这和动物活动的遗迹很不一样,年代较晚的湖泊沉积物覆盖在古老的岩石上,形成如今见到的山体,从中我们也可以得到古湖泊留下的线索。

这些沉积物有时要比现在的湖面和谷底高出几百米。在我们看来,在距今不远的地质历史时期,西藏曾经为大湖所覆盖。

一天早晨,在改则县附近,我们像往常一样做早餐,就是我在英国常吃的燕麦粥。但这天早晨的粥味道太糟糕了,我居然吃出了柴油的味道。这时候才意识到我们的随行卡车后面的燃料箱正在缓慢漏油,把食物给污染了,不只是燕麦,还包括其他的补给。这简直是一场灾难,不仅仅是因为损失了燃料(其实损失得不多),更因为从现在起,我们要忍受高原脱水和腹泻,还要忍受吃的每样东西都有化石烃类化合物的味道。

从地质学的角度看,改则是个非常有趣的地方。它正处在连接两个地块的缝合带上,现代青藏高原就是由这些独立的地块组合而成。

总的来说,这些地块从名为冈瓦纳的南方古陆裂解出来,像印度一样只不过更早就已经向北漂移,并与亚洲板块相撞,碰撞从约两亿年前开始,然后一个接着一个,直到印度次大陆在约六千万年前最后撞上来。

改则坐落于两个地块缝合线的最西端。北边的地块叫羌塘地块,南边的是拉萨地块,这个连接处就称为班公—怒江缝合带,它自西向东穿过青藏高原的中部。

那时我还没有意识到香格里拉已经近在咫尺。这个区域的岩石和我们之前所看到的都不一样,是红色的,上面有许多带棱角的痕迹,是古代盐结晶摩擦留下的凹痕,代表了5000万年前荒漠中的盐湖沉积。

这个时候我感到我的高原反应进入到最严重的阶段。在高海拔地区,入睡总是一件非常困难的事,因为人体会进入一种“自动呼吸”的状态,但这么低的氧气浓度是不足以满足关键器官的需求的。于是人就会经常性地醒来喘气,不过通常只要呼吸一会儿就能恢复正常。

但这天早晨,我从一个好觉中醒来,却发现自己看不到颜色了——所有东西都是黑色和黄色的,视野也不完全了。我感到脑袋像被捶打一样,且口渴难耐。

我马上意识到我得赶紧呼吸新鲜空气,于是我爬出睡袋,早晨的冷空气涌了进来。我试着站起来,但是感到天旋地转,呼吸开始沉重起来,急切地想要把更多的氧气吸入肺里。

我的视力仍没有恢复,有点担心会演变成永久性的损伤。但渐渐地我能站稳并开始走路了,仍继续主动地大口呼吸。我在营地边上缓慢踱步,大概5分钟后,我的视力慢慢恢复正常了,终于松了一口气,也突然间意识到,每一秒乃至一生,我们的身体对氧气的需求原来保持着如此微妙的平衡。

9月底,我们抵达了青藏高原最西端的城镇——位于阿里地区的狮泉河镇。我的记忆有些模糊了,但我还是记得这个地方,因为在这里,早晨的阳光在北京时间9点和10点之间才出现,而且这里的酒店条件一般,没有抽水马桶。如果能住帐篷的话,我们肯定不住酒店。

我还记得这时候我们把“加菲猫”给吃了。“加菲猫”从拉萨就开始跟着我们,它一直从车后座和窗户之间的位置看着青藏高原的风景。我们叫它加菲猫,是因为它长得就像是西方报纸里常见的那只卡通猫,它的贴纸也经常被贴在车窗内侧。其实我们的加菲猫是一只风干去骨压平的乳猪,放进热水里就会迅速复水,成为一道可口的佳肴。

离开狮泉河之后,我们继续寻找植物化石的旅途并不十分顺利,只在一个山谷里找到了棕榈的树干化石——又一个久远且迷人的“香格里拉”缩影。

http://blog.sciencenet.cn/u/周浙昆

《中国科学报》 (2021-06-10 第8版 博客)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
国家重点专项课题完成深渊海试验收 新基础物理学再添“证据”
美将用伽马射线望远镜绘制银河系演化图 中国科学院发布嫦娥五号月球样品最新研究
>>更多
 
一周新闻排行
 
编辑部推荐博文