作者:张宇宁 来源: 中国科学报 发布时间:2021-4-1
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科研每一步都面临选择

 

■张宇宁

本科生是一个充满朝气的群体,思维活跃,做事有激情。这些特征对于开展科学研究非常重要。

在科学研究的过程中,本科生在不同的阶段要做非常多的抉择从而逐步地推进科研工作的顺利进行。因为科研工作的严谨性,在每一次进行决策之前,本科生不妨多加入一点自己的思考,仔细地进行论证,这不仅仅对于促进科研工作本身大有裨益,而且可以有效地培养本科生良好的决策习惯。

笔者从本科生科研进行过程的前期、初期、中期、后期四个不同的阶段来作一个论述。

在前期阶段,本科生所面临的最大的一个抉择是是否有必要投入很多时间开展科研工作。在决策之前,本科生首先要对科研工作本身有一定的了解。

调研的途径非常多,可以去读一读科学家传记,看看那些名垂青史的大科学家的人生经历和研究历程。

例如,钱学森的导师冯·卡门的传记《冯·卡门传》内容很丰富,尤其是对流体力学领域感兴趣的本科生来说有很大启发。

这本书详细讲述了冯·卡门师从德国知名学者普朗特攻读博士学位过程中的点点滴滴。从这些故事中,可以逐步地体会创新的乐趣和形成创新成果的详细过程。

值得一提的是,这本书还反映了科学家的社会担当,积极努力地在重要的社会公共事务中发挥引领性的作用。

诺贝尔奖得主詹姆斯·沃森的《双螺旋》也是一本不错的讲述科学发现历程的科普读物。

总而言之,本科生可以通过了解科学家和科研工作本身,逐步地培养个人对于科学研究及某个特定学科、领域的兴趣。

在清晰了解科研工作的本质之后,本科生要结合自己的情况进行决策,可以考虑的因素包括可利用的时间、学业情况、社团工作、未来就业等内部因素,也包括导师指导、软硬件平台等外部因素。

上述这些因素都可以通过详细的调研和论证进一步厘清。基于这些思考所形成的决策和结论相信更有执行力,也更让本科生从习惯的培养中受益。

在初期阶段,本科生面临着科研方向的抉择。

每个科研方向都有自己的学科特色,其所依赖的工具、平台等大相径庭,需要认真对待。

根据最新的学科目录,全国一共有一百余个一级学科,而每个一级学科下又有数目众多的二级学科。

以最近占据新闻头条的三星堆考古为例,这里面既有传统的考古挖掘技术,以及能够提供恒温恒湿的工作舱等考古装备的功劳,也有后续对于三星堆中祭祀活动来龙去脉的思考和研究。

由此可见,对于考古学等专业,本科生既要扎实地掌握已形成的实地考察等技能,也要与新兴技术充分地进行交叉融合。

因此,本科生在选择科研方向之前,不妨围绕自己感兴趣的学科开展一定量的主题阅读,对相关学科的特色、使命、学科脉络、历史沿革有个初步的了解。基于这些信息,通过对比、思考、论证从而形成科学的决策机制。

在中期阶段,本科生应该已经明晰了研究对象和科学问题,这时需要进一步确定技术路线。

值得一提的是,技术路线是科研工作的领航图。内容详实、论证充分的技术路线基本上已经一定程度上证明了本科生的科学素质和知识积累,已向着科研目标迈出了非常重要的一步。

在技术路线中,一方面要明确科学研究的目标和可能的主要成果,另一方面也要明晰实现这些目标的具体方案和详细的时间节点等等。

可想而知,技术路线中包含着非常多的科学素质和综合素质的元素。对于技术路线,本科生更应该谨慎对待,详细地探析每一个科研工作中的步骤及各个步骤间的逻辑关系,提纲挈领,达到事半功倍的研究效果。

在后期阶段,本科生在后续的科研工作中以及人生中均会面临无数的选择,有一些可能会决定其人生的发展路线和所能够达到的高度。

对于本科生而言,科学研究最有魅力的一点反而不是科研成果,而是在此过程中所形成的严谨的做事方式,这是一种很重要的人生态度。

每迈出一步,本科生不妨多一点思考,走出去看一看并进行调研,关起门来仔细地推敲、论证,从而从容地面对每一次重大的机会并做出合理的选择。

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《中国科学报》 (2021-04-01 第8版 博客)
 
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