作者:冯大诚 来源: 中国科学报 发布时间:2021-2-18
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子丑之交杂说丑

 

■冯大诚

今年是辛丑年,相信很多人都会疑惑,中国古人为什么以“丑”字来命名?

其实,丑字与丑陋、丑恶本没有关系。过去,丑恶、丑陋的丑一直是写为“醜”的。醜与丑是两个没有关系的独立的字,只是读音相同罢了。上世纪50年代简化汉字时,醜简化为丑。

先来说一说醜字。

醜字的本义是“形象不好,面目难看”。如刘向《列女传》:“钟离春……极醜无双,臼头深目,长壮大节,卬鼻结喉,肥项少发……”

醜字的本义是难看,从鬼,酉声。虽然谁也没有见过鬼,但是人们从死人身上想到了鬼一定是很难看。

由此引申为可耻、可羞。如司马迁《报任安书》“行莫醜于辱先”。醜还有一个意思,现在不大用了,就是类,种类。据清代文字学家段玉裁说,这是畴字的假借。如《尔雅·释鸟》“凫,雁醜”,意思是,凫与雁是同类,都是水禽。

1903年,即清光绪二十九年,上海《苏报》刊登了章太炎先生的《驳康有为论革命书》,文中有“载湉小醜,未辨菽麦”的句子。载湉是光绪皇帝的名字,在清代,敢在文章中直呼皇帝的名字,更称之为小醜,那是要杀头的,这需要何等的勇气。

当然,在这里章太炎故意用了一个双关语。在法庭辩护中,他辩称文中的“醜”是类的意思,这句话的意思是说,光绪皇帝是年轻人,分不清豆子和麦子。由于在租界打官司,直说皇帝名字对洋人而言并不违法,把“小醜”解为年轻人一类,也有古代经典的证明,谈不上诽谤。这是一个很聪明的辩护。最后洋人与清廷双方妥协,判了章太炎三年监禁。

再来说丑年的丑字。

篆字的丑字是一只手(用三个手指代表),手指由一竖连着。有人说,这是用手在扭东西,是扭的本字;也有人说,这是固定把手不让动,是一种夹住手的刑具,这是杻的本字。

这两种说法都有道理,且二者有共通之处,扭曲或固定都是手和某种东西联在一起。

再用一些丑字旁的字来说明丑字的意义。

比如纽,《说文解字》说:“纽,系也。”把布条(布指丝绸或麻布)扭起来,不就是纽扣了?丝旁表示布条,丑在这里既与扭曲有关也与固定有关。

钮,是印章上面可以用手拿捏的部分,也可以系上丝带从而把印章挂在腰带或手臂上。钮与纽可以相互假借。金字旁是因为印章往往是铜质的(那时候只有官印)。

忸,是羞惭、不好意思的样子。想象一个人羞惭、忸怩的时候,总不是昂首挺胸,而是身体有些扭曲的样子。心扭而身扭。

羞,本义是美食。把羊肉一块一块揪(扭)下来吃,不是美食吗?现在习惯运用表示害羞、羞惭的羞字,是假借。现在美食意义上的羞写成了馐。

现在回到文章的开头问题。丑年是用地支表示年份。丑是地支的第二位,地支共十二个字,是十二个序数字的名称。

如果把时间段分成十二等分,每一段的名称就可以与地支一一对应,丑时是第二时,是现在时间的夜里1时到3时之间。

把一年分成十二月,从理论上说,丑月应当是第二月,但是,人们一般把冬至所在的月份称为子月。

一年四季,每一季三个月,分别称孟春、仲春、季春、孟夏、仲夏、季夏、孟秋、仲秋、季秋、孟冬、仲冬、季冬。把二十四节气分给这十二个月,冬至在仲冬之月,所以把仲冬之月称为子月,季冬之月称为丑月,孟春之月称为寅月,以此类推。

现在农历也称夏历,夏代把寅月作为正月,丑月就是农历的十二月。

古人认为,十二月是阳气上扬、母鸡开始孵小鸡时,人也想动手干活,所以丑字像一只手。又因为天气仍然严寒,人们想做而不得做,这就是丑字中的手指被连缀着,动弹不得。古人的解释,是不是也很有意思?

作为地支的丑,无法用象形、指事、会意等方法来表示,于是就用扭或杻这个意义上的丑字来假借。

实际上,天干甲乙丙丁等字、地支子丑寅卯等字,都是相关字的假借。也就是说,只是用它们的音。至于天干、地支为什么会有这样的音,是哪一个部族传下来的,这都太过久远,无法考证了。

至于醜与丑本来是独立的两个字,后来怎么把两个字联系在一起呢?这又是一个无头案。既然是无头案,我就不妨随便说说,诸位姑妄听之。

我国传统戏曲中,生旦净末丑,其中丑角可以是各行各业的人物,这些人有一个共同的特点,那就是插科打诨,惹人发笑。

为什么称丑角?有可能是这样的:丑者,醜也。丑角的外表都是脸上画得不好看,让人一看就想发笑,人称小花脸,或三花脸。所以,取了一个醜字的同音字丑。

丑角出现的时间很长了,宋代南戏中就有了“丑”这个称呼,至今已有千年之久。

我以为,戏剧中的丑可能就是把丑与醜两个字联系起来的重要标志。也是后人把醜“俗写”为丑的可能依据。

顺便说一下,外国的戏剧或马戏团也总有这种被称为joker的人物,翻译成小丑。小丑也不是美男子,而是搞笑的角色,也有点醜。

丑角并不美丽,但是,丑角却是构成戏剧美的最重要的元素之一。

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《中国科学报》 (2021-02-18 第8版 博客)
 
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