作者:徐锐 来源: 中国科学报 发布时间:2021-1-27
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美国未来太空望远镜瞄准银河系中心

 

本报讯 本世纪20年代中期,美国宇航局(NASA)的南希·格雷斯·罗马太空望远镜将探索一系列广泛的红外天体物理学课题。其中,一项调查将利用引力透镜揭示成千上万个与太阳系行星相似的世界。近日,一项发表于《天文杂志》的新研究表明,得益于被环绕恒星的引力牵引,这项调查还可能揭示银河系中心处于极限状态的行星和类行星。

领导这项研究的日本大阪大学研究生Shota Miyazaki说:“我们发现,罗马太空望远镜将提供比原计划更多的有关银河系各行星的信息。”

罗马太空望远镜主要利用引力微透镜探测方法发现太阳系外的行星。当一个大质量天体,如恒星,从离可清晰观测点较远的一颗恒星前穿过时,来自较远恒星的光会随着较近恒星穿过时周围时空的弯曲而弯曲。这时,离观测者较近的这颗大质量恒星相当于一个自然透镜,可将背景恒星发出的光放大。围绕透镜恒星运行的行星可以在更小尺度上产生类似的效果,而天文学家的目标是通过分析来自更远恒星的光来探测它们。

由于这种方法对探测像火星这样拥有广阔轨道的行星很敏感,因此科学家期望罗马太空望远镜通过引力微透镜方法探测太阳系中几乎所有的行星。

Miyazaki和同事已经证明,这项调查有能力揭示更奇特的世界——位于微小轨道上的巨型行星,比如热木星(指其公转轨道极为接近其宿主恒星的类木行星),以及被称为“失败行星”的褐矮星(指构成类似恒星的气态天体)。

科学家最初在银河系中发现的几百颗太阳系外行星,大多数质量都是地球的数百倍,其中就包括热木星、褐矮星等。太阳系中的巨行星围绕太阳运行一周需要12~165年,而这些新发现的行星绕其主恒星运行一周只须短短几天。太阳系行星的形成模型不能解释它们的形成和存在的原因。天文学家认为,研究靠近银河系核心的类似天体可能会对行星系统的演化产生新见解。

Miyazaki团队估计,罗马太空望远镜将在靠近星系中心的地方发现大约10颗热木星和30颗褐矮星,并通过观察这些古老的恒星和行星,打开一扇通向遥远过去的窗户。(徐锐)

相关论文信息:

https://doi.org/10.3847/1538-3881/abcec2

《中国科学报》 (2021-01-27 第1版 要闻)
 
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