作者:武夷山 来源: 中国科学报 发布时间:2021-1-21
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了解知识论,这本书可入门

 

■武夷山

2021年1月,英国剑桥大学出版社出版了An Introduction to the Theory of Knowledge(本文作者译为“知识论导论”)的第二版。第一版于2007年出版。据2020年笔者12月25日对谷歌学术的查询,第一版已被引用187次。

作者Noah Lemos(诺亚·莱莫斯)是美国威廉玛丽学院的哲学教授。他过去在剑桥大学出版社出过两本书,即1994年出版的Intrinsic Value(《内在价值》)和2004年出版的Common Sense(《常识》)。他还担任《伦理学杂志》的共同主编。

在本书作者心目中,知识论就是epistemology(认识论)。认识论是分析哲学的奠基石之一。与第一版相比,第二版增加了整整三章,全书共有12章。

书中讨论了几种主要的证明理论,包括基础主义、融贯论、可靠论和德性认识论。本书涉及的其他论题包括:盖梯尔难题、内在主义和外在主义(新增的一章)、怀疑论、认知循环问题(新增的一章)、先验知识、自然化认识论、证言与异议的认知意义(新增的一章)等。本书的目标受众是初次接触知识论的学生,故写得清新晓畅,也适合对知识论感兴趣的其他读者。

在第一章“知识、真理与证明”的开头,莱莫斯写道:

认识论,或知识论,关注的是知识及相关论题方面的一系列问题。毋庸置疑,有一个最重要的问题便是“我们的知识达到了何等深度”。一些哲学家,尤其是“常识”传统的哲学家,会这么说,我们对于我们一般认为已了解的事物是了解颇多的。比如,他们会告诉我们,我们知道以下情况:存在着另外一些人,他们也有思考力和感受力,我们昨天还活在世上,世上有小汽车、有小狗,等等。他们会告诉我们,我们对周遭的物理环境、其他民族和以往历史也了解颇多。其他哲学家会补充说,我们了解各种伦理道德真相,有些哲学家还会说,他们掌握了关于上帝及上帝对人类态度的真相。另有一些哲学家受到形形色色怀疑论的影响,则会说,我们所了解的东西比上述陈述要少得多,最极端的怀疑论者则会说,我们其实一无所知。

评估这些观点并非易事,当我们斟酌这些观点及用于支撑它们的理由的时候,我们就会被引向对知识的其他质疑。这些反思自然而然会引导我们提出一个最重要、最古老的认识论问题:“什么是知识?”两千多年前,柏拉图在其题为《泰阿泰德篇》的对话中就纠结于这个问题。柏拉图试图给出知识的定义,但是拿不出清晰的答案。于是,前述对话到终了也没有定论。

怎么样?是不是有点意思?

亚马逊图书网站上,读者对本书的评论有6条,其中4人给出五星评价,两人给出四星评价。一位书评人写道,本书做得特别好的一点是,莱莫斯对不同的认识论立场都给出了优劣评价,介绍了针对每一立场的正方意见和反方意见。

莱莫斯承认,他无法对一些困难论证的微妙之处和纠结之处详加考订,但他对于一些认识论立场之普遍性的、基本的和可理解的论证给以反复讲解,阐述得还是很清楚的。

莱莫斯对于书中引证的每一种说法都仔细考察,看看它们是否经得起审视。由于莱莫斯对正反两种观点都交代了,读者看不出来莱莫斯倾向于哪一种立场,这使得本书显得较为客观,从而难能可贵。

知识论的入门教材为数不多,故本书不可轻易放过。

《中国科学报》 (2021-01-21 第7版 书评)
 
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