作者:辛雨 来源: 中国科学报 发布时间:2021-1-14
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苍蝇为何打不着
特殊翅膀是逃生关键

 

家蝇    图片来源:Paul Farnfield / Alamy

本报讯 众所周知,想要逮到一只苍蝇几乎是不可能的。这种昆虫有专门的后翅,可以帮助它们在瞬间从静止的位置起飞,从而避开即将到来的危险。因此,它们很难被拍死。

一般情况下,苍蝇主要利用视觉来逃避危险。近日,美国凯斯西储大学Alexandra Yarger及其团队发现了一种可以帮助它们逃离危险的新机制,相关研究结果1月13日发表于英国《皇家学会学报B辑:生物科学》。

所有种类的苍蝇都有名为平衡棒的缩短的后翅,后者不会产生有用的升力,而是作为一种感觉器官,帮助昆虫在飞行中保持平衡。

有瓣蝇类苍蝇包括家蝇和绿头苍蝇,它们在静止时可以有节奏地移动这些后翅。“这种昆虫是唯一这样做的群体,但它们为什么这么做还是个谜。”Yarger说。

Yarger团队测试了这种行为是否会影响这类苍蝇的起飞。研究人员使用高速摄像机拍摄了20多种蝇类的飞行,并发现有瓣蝇类苍蝇的起飞速度大约是其他蝇类的5倍。研究小组随后移除了平衡棒,结果发现有瓣蝇类苍蝇的起飞速度和稳定性都有所下降。

Yarger认为,有瓣蝇类苍蝇的后翅运动增加了它们接收感觉信息的数量,但它们能感觉到什么信息以及这些信息是如何被处理的仍不清楚。

“我们认为可能存在一条路径,让信息从平衡棒传达到腿部,使它们起飞得更快。这条路径不经过任何中枢神经系统,几乎就是一种条件反射。”她说。

快速起飞能让这群苍蝇更好地避免伤害。“这是它们可以很快成功逃脱的部分原因。”研究团队成员Jessica Fox说,从起飞到飞行的过渡是一件具有挑战性的事情,平衡棒显然对这个过渡非常有利。(辛雨)

相关论文信息:

https://doi.org/10.1098/rspb.2020.2375

《中国科学报》 (2021-01-14 第2版 国际)
 
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